What is the 十二生肖?

也许你把这个词‘zodiac’占星术,但在天文学领域也享有盛誉。它’由太阳穿过我们天空的年度路径定义。

Sun at the center of a large oval showing the signs of the 十二生肖 around it

We’被星光环绕,但是有些对我们来说比其他的更特别。因为地球绕着太阳绕着平面运动,所以我们看到太阳照在同一颗恒星上–黄道十二宫–一次又一次的定期间隔。图片通过 玛西娅·里克(Marcia Rieke)

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黄道十二宫是星座中列出的十二个星座,与地球在天上的运动密切相关。这些标志源自星座,这些星座标出了一年中太阳似乎在其中行进的路径。您可能会认为星座中的日期与太阳穿过每个星座的时间相对应。但是他们不’在很多时候,因为占星术和天文学是不同的系统。另外,仔细检查地球,太阳和星星的运动,发现十二生肖比您想像的更加复杂!

当地球绕着太阳公转时,太阳似乎会经过不同的星座。就像每天晚上月亮出现在天空中略有不同的地方一样,太阳相对于遥远的背景恒星的位置每天都在向东移动。它’不是说太阳真的在移动。它的运动完全是地球造成的幻觉’围绕我们的恒星运动。

Sun's path through the 十二生肖.

当地球绕太阳旋转时,太阳似乎会逆着背景恒星移动(红线)。太阳穿过的星座(绿色)定义了黄道十二宫。图片来自Tau’olunga/Wikipedia.

在一年的过程中,太阳似乎位于或“in”,不同的星座。一个月,双子座出现了太阳。第二个月,在巨蟹座。报纸上列出的日期’的星座识别太阳何时出现在特定的 星座。例如,将3月21日至4月19日留给白羊座标志。但是你的星座没有’不一定要告诉您出生时太阳所在的星座。

如果真那么简单就好了!

要了解星座为何不再与其对应的符号对齐,我们需要更多地了解地球的运动方式。关于我们如何测量时间的一些知识。

时间是很难定义的,特别是如果我们坚持使用太阳和星星作为参考的话。不论好坏,我们的日历都与季节有关。六月21–赤道上方的夏至和下方的冬至的大概日期–标志着太阳出现在天空中最北端的一天。在六月的冬至时,北极最容易向太阳倾斜。

使这种情况复杂化的原因是,北极并不总是相对于背景恒星指向同一方向。我们的星球像陀螺一样旋转。就像山顶一样,地球也在摇摆!摆动的地球使北极在天球上画出一个圆圈。摆动非常缓慢,需要26,000年才能绕一次。但是,随着时间的流逝,这种影响不断累积。

摇摇欲坠的地球显示出北极的进动。

来自太阳的潮汐力导致地球’s轴在26,000年内摇摆。摆动会改变地球上的位置’s轨道上出现了至高点和昼夜平分线。图片来自NASA / Wikipedia。

在绕太阳一周的轨道上,地球轴的方向偏移很小。这意味着,沿我们的轨道发生冬至的位置也会发生很小的变化。冬至实际上比背景星空前一整趟要早20分钟!

由于我们将日历与天体联系在一起(而占星家将符号联系在一起),所以地球实际上并不会在一年内完成整个轨道。实际上,季节或热带年份比一个完整的轨道(恒星年)短发的时间。这意味着,在任何给定的日子里,每年太阳都相对于星星–以6月21日为例–漂移很小的量。

但是,等待大约2,000年,太阳将坐在一个完全不同的星座中!

在2000年前的冬至时,太阳几乎落在双子座和巨蟹座之间。在今年六月的冬至,太阳将落在双子座和金牛座之间。在公元4609年,六月的冬至点将离开金牛座,进入白羊座。

当大约2000年前现代西方十二生肖被定义时,这些标志或多或少地与其相应的星座保持一致。但是在随后的几个世纪中,地球的缓慢摆动’s轴导致冬至和春分点相对于星座向西大约移动30度。目前,星座和星座大约有一个日历月的假。再过两千多年,他们’大约要两个月。

春分点的变化位置。

地球的摇摆’s轴导致春分点的位置每年更早。在这里,太阳在春分点(3月21日)的位置显示在6,000年的时间内漂移。图片来自Kevin Heagen / Wikipedia。

更复杂的是,星座–不像星座–大小和形状都不相同。在大多数情况下,组成一个星座的恒星在物理上不相关。这些星座只是我们的祖先凝视着天空并试图弄清一切的模式。今天’的星座特定于古希腊文化。其中大多数是由希腊天文学家托勒密(Ptolemy)于公元二世纪引入的(后者后来又从古代巴比伦文献中借用了它们)。不同的文化已经看到了其历史独特的天空模式。有些星座由许多文化共享(猎户星座是一个显着的例子),但大多数却没有。

现代星座边界’直到1930年,由国际天文学联盟定义。在当前边界的情况下,实际上有13个沿太阳的星座’的路径。没有在任何星座中列出的多余的是 蛇夫座蛇夫座位于射手座和天蝎座之间。尽管标志相对于至群和春分点保持固定,但至群或背景星条相对于星座或背景星向西漂移。

虽然黄道带可能不是爱情,财富和健康的重要预测指标,但它是更好地了解太阳,地球乃至我们小星球上来来往往的运动的一个很好的工具。十二生肖,起源于太阳的星座’在天空中的路径,跟踪地球的轨道和摆动,使我们想起天文学’s humble roots.

底线:您可以将十二生肖一词与占星术联系起来,但它在天文学中也享有很高的地位。黄道十二宫是由十二个星座定义的,它们沿着太阳每年穿越天空的路径分布。

克里斯托弗·克罗基特(Christopher Crockett)