蜂巢:巨蟹座的1,000颗星

在漆黑的夜晚,将其视为月球直径的3倍的光影。这确实是一个奇妙的恒星群,称为“蜂巢”或M44。

在星场中,有十二或两个明亮的较大恒星散布在中间。

蜂巢星团,又名M44,由 Fred Aspenak在AstroPixels。经许可使用。

虽然它’s的12个星座之一 十二生肖,蟹蟹巨蟹是如此微弱,以至于你’d可能从未注意到它…除了中间的可爱星团。该群集通常称为“蜂箱”或M44。天文学家将其称为NGC2632。以前的名字是Praesepe(马槽 要么 婴儿床 拉丁文)。蜂巢是一团奇妙的恒星,眼睛瞥见 黑暗的地方 并很容易在双筒望远镜中找到。它的大小是1.5 度数,或三个满月直径。尽管眼睛无法检测到它们,但它包含一千个恒星。

带有群集位置的星图。

寻找介于双子座星Castor和Pollux和里奥星Regulus之间的蜂巢。

如何看蜂巢星团。留意 轩ulu和双子星 脚轮宝乐士,因为他们’将您的导星带到“蜂巢”星团。蜂巢星团位于Regulus和Castor-and-Pollux对之间的中间位置。

In March, look 在 the east after dark. 您’ll probably see 轩ulu,星座中最亮的星星 狮子座,离东部地平线很近。然后是明亮的星星 脚轮宝乐士 在星座中 双子座 在东方的天空中会吸引您的目光。

随着几个月的过去,蜂巢将在傍晚的天空中爬得更高。它在6月下旬从西方的夜空消失,并从8月下旬开始返回东部的晨光。

您’d认为一个有这么多名字的物体–NGC 2632,M44,Praesepe和Beehive–会很明亮。但是蜂巢星团不是’t bright. Only 在 黑暗的国家的天空 你能用肉眼看到这个模糊的模糊物体吗?然而,双筒望远镜神奇地将这种光的污渍转化为闪闪发光的恒星群。

散布着超亮恒星和一条直线的星场。

2015年初,当近距离驶过的小行星2004 BL 86(在此处以虚线显示)在天空附近掠过时,我们看到了蜂巢星团的一些美丽照片。乔治亚州Rutledge的Van Macatee于2015年1月27日上午拍摄了这张照片。

蜂巢’s 1,000 stars. 美丽的蜂巢星团中大约有1,000颗恒星, 打开 我们银河系中的恒星团。疏散星团是受引力束缚的恒星,它们是由同一恒星形成的星云产生的,例如恒星中的恒星。 猎户座星云。蜂箱是距离我们的太阳和地球最近的开放星团之一。它比附近的大多数其他星团拥有更多的恒星。

蜂巢开放集群’的距离估计在520到610之间 光年 来自我们的太阳系。如果您使用双筒望远镜观看“蜂巢”,那么您所看到的最亮的恒星就是 42 Cancri.


贝基·史密斯(Becky Smethurst) 牛津大学的学院讨论了Messier 44和在开放星团中发现恒星周围的行星的问题。

2012年,在“蜂巢”中发现了两个行星 开普勒太空天文台。它们绕两个不同的恒星运行,并已被指定 Pr0201bPr0211b。这两个行星都是 热木星,即巨大的气体巨人,在两种情况下都非常接近其恒星运行。这两颗行星是第一个被发现在开放恒星团中的绕着恒星运行的恒星,例如我们自己的太阳。自发现以来,开普勒在蜂巢中又发现了四颗系外行星绕行的恒星。

与似太阳的星和疏散星的无特色的行星在背景中。

艺术家对“蜂巢”星团中的气体巨行星的概念。到处都是,蜂巢星团的星星在黑暗中明亮地发光。图片来自NASA / JPL-Caltech。

蜂巢的历史和神话。 早在公元二世纪,托勒密就写道,蜂巢的星团是:

…癌症乳房中的雾状肿块。

在远古时代,该星团被用作天气预报器。普林尼说:

如果在晴朗的天空中看不到Praesaepe,那是猛烈风暴的预兆。

伽利略在1609年首次看到了蜂巢的望远镜。他用纸管和两块玻璃可以探测40颗恒星。

约在1769年,查尔斯·梅西耶(Charles Messier)将星团添加到他著名的 目录 星云物体。因此,名称M44:梅西耶的第44个物体’s 目录.

蜂巢星团被称为 马槽 在希腊和罗马神话中。您可能会用双筒望远镜注意到星团两侧的两个明亮的星星,或者在黑暗的天空中用肉眼看到它们。这两颗星是Asellus Borealis和Asellus Australis。在天空传说中,它们代表狄俄尼索斯(Sionyus)和西连努斯(Silenus)骑马与泰坦(Titans)作战的驴子。

底线:如何在夜空中找到蜂巢星团。

布鲁斯·麦克卢尔