壮观的麦哲伦星云

肉眼可见的大麦哲伦星云,看起来像银河系中的一小片微弱的斑点,’断了。但是真的’是一个单独的小星系,被认为绕着我们更大的银河系运行。

这张大型麦哲伦星云的地面图片是由德国天文摄影师Eckhard Slawik拍摄的。图片来自ESA

这张大型麦哲伦星云的地面图片是由德国天文摄影师Eckhard Slawik拍摄的。图片来自ESA。

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肉眼可见的大型麦哲伦星云(LMC)是地球上观察者熟悉的景象’南半球。随着 麦哲伦星云 (SMC),离我们的天空不远’的圆顶,看起来就像是破裂的银河系中一小片微弱的东西。但是它不是我们银河系的一部分。它是一个独立的小星系,被认为绕着我们更大的银河系旋转。

麦哲伦星云

如果你’在地球上向南足够远’地球上,您可以通过明亮的天狼星(右)和Canopus(左)跳到麦哲伦星云。照片摄于2013年5月15日黄昏,从西澳大利亚的卡尔古利,奥利弗·弗洛伊德(Oliver Floyd)。谢谢你,奥利弗!

如何找到大麦哲伦星云。 对于南纬约20度以南的观察者来说,LMC是绕极的,这意味着在天气允许的情况下,一年中的每个夜晚都可以(至少部分)看到它。

在北半球,只有北纬约20度以南的观察者才能看到它。这不包括北美(墨西哥南部除外),欧洲,北非和北亚。

查看大图大型麦哲伦星云出现在Dorado和Mensa星座中。附近的星星是Canopus。

查看大图。 |大型麦哲伦星云存在于Dorado和Mensa星座中。附近的星星是 卡诺普斯.

LMC距南天极约22度,大约在微弱恒星区域的Dorado和Mensa星座之间的边界上。它覆盖了大约9 x 11度的天空区域,并且整体发光 大小 大约为零。如果所有的光都集中在一个像星星一样的地方,那将是天堂中最亮的星星之一。但是,由于光线散布在近100平方度上,因此仅表现为微弱的污迹。

从北半球的热带纬度,到现在仍然可以观察到,最好在12月至4月的傍晚看到LMC。当猎户座星座到达天空中的最高点时,大麦哲伦星云也是如此。但是,即使在北纬15度(中美洲的纬度)处,LMC也永远不会超出南部地平线。

但是,’通过使用夜空中的两个最明亮的恒星,可以很容易地跳到这个南方宝藏: 天狼星卡诺普斯。从Sirius划一条线,经过Canopus的右侧,下降到LMC。我们的星空图设计成大约北15度的角度。在更南边,LMC在南部天空中更高。

查看大图。 | 2013年英仙座流星雨的高峰期,英仙座流星在两颗麦哲伦星云之间形成条纹。摄影:Colin Legg。

2013年8月,英仙座流星在两片麦哲伦星云之间出现条纹。照片由Colin Legg摄。

麦哲伦星云的历史和神话。 遥遥向南’的圆顶,麦哲伦星云在北方古典神话中根本不为人所知。可以理解,对于南半球的观察者来说情况更好。附近的星座门萨(“Table”),最初以南非命名’s 表 Mountain, 和 a story from that country equates the 麦哲伦星云 with a puff of smoke from a pipe-smoking contest held on the mountain. Australian Aboriginal storytellers relate that the LMC is the campsite of an old man, whereas the 麦哲伦星云 (SMC) is the campsite of his wife. The couple, known jointly as Jukara, had grown too old to feed themselves, so other star beings bring them fish from the 天空河 我们被称为银河系。

欧洲人“discovery”LMC和SMC的特征归功于探险家费迪南德·麦哲伦(Ferdinand Magellan),尽管以前肯定见过如此明显的天体。

新加坡天文摄影师贾斯汀·伍(Justin Ng)拍摄的大型麦哲伦星云。贾斯汀(Justin)拍摄这张照片时,曾在印度尼西亚东爪哇省的一座活火山布罗莫火山上。

新加坡天文摄影师贾斯汀·伍(Justin Ng)拍摄的大型麦哲伦星云。贾斯汀(Justin)拍了这张照片,当时在印度尼西亚东爪哇省的一座活火山布罗莫火山上。

麦哲伦星云的科学。 在人类肉眼看不见的两个较小的星系之后,LMC是距离银河系最近的第三大星系,事实上,大多数天文学家都认为它围绕银河系运转。

尽管由于各种距离确定方法而存在一定的不确定性,但最佳的当前估计是LMC在150,000到160,000之间 光年 距离地球,距离地球的距离约为银河系中心的五到六倍。其他估计有18万光年。

它的形状暗示了一个小的螺旋星系和一个不规则星系之间的过渡形式。从地球上看,它的最长长度约为30,000光年,是满月宽度的20倍以上。

据估计,这个星系中的恒星数量从几十亿到一百亿不等,最多不超过银河系质量的十分之一。

LMC的中心大约为RA:5h 23m 35s,dec:-69°45′ 22″

银河系卫星星系大麦哲伦星云距离地球将近20万光年,它在我们银河系中漫长而缓慢的舞蹈中漂浮在太空中。当银河系的引力轻轻地拖拉其邻居的气团时,它们坍塌形成新的恒星。反过来,这些以万花筒的颜色照亮了气体云,这种颜色可以从NASA / ESA哈勃太空望远镜看到。图片来自ESA / NASA / Hubble

大麦哲伦星云是距地球近20万光年的银河系银河系卫星,它在我们银河系中漫长而缓慢的舞蹈中漂浮在太空中。当银河系的引力轻轻地拉动其邻居的气团时,它们会坍塌而形成新的恒星。反过来,这些以万花筒的颜色照亮了气体云,在哈勃太空望远镜的这张图片中可以看到。图片通过 ESA / NASA /哈勃.

底线:从北半球的热带纬度可以观察到,最好在12月至4月的傍晚看到大麦哲伦星云。从南半球开始’很容易看到和壮观!

拉里·塞申斯