巨大的冰山A-68A靠近南乔治亚岛

科学家将其视作A-68A,目前是地球’最大的冰山,靠近大西洋南部的一个偏远岛屿。

冰山和海岛轨道视图灰色云彩围拢的白色的。

这张图片是由美国国家航空航天局(NASA)的Terra卫星在2020年11月5日获得的,图中冰山和岛屿都是可见的。现在,冰山长94英里(151公里),宽30英里(48公里),相当于该岛的长度和宽度分别为104英里和23英里(167公里和37公里)。距岛的西南岸不到300英里(500公里)。图片通过 美国宇航局地球观测站.

本文作者 凯瑟琳·汉森(Kathryn Hansen) 最初由 美国宇航局地球观测站 on 十一月 16, 2020.

冰山A-68A于2017年7月成为头条新闻,当时特拉华州大小的冰块 从Larsen C冰架上摔下来 在南极半岛上。这座冰山在2020年春季(南半球)的南方重新成为人们的关注焦点,因为它现在正向南大西洋南部偏远的岛屿乔治亚南部漂流。

在仅仅三年的海上航行中,冰山A-68A总体上向北移动,经过南极半岛的顶端并漂浮到“冰山小巷”中。根据 大卫·朗作为杨百翰大学的一名遥感和极地冰科学家,南极冰山的90%以上都沿着这条路线从威德尔海流向南大西洋。长说:

从韦德尔到南乔治亚的旅程中,大多数人都无法幸免。

到目前为止,A-68A的巨大尺寸已经使其在南大西洋相对温暖,消灭冰山的水域中生存了下来,可以像刀子一样切入较小的冰山。

南大西洋南部,上面有蠕虫状的蓝色小道。

该地图根据南极冰山跟踪数据库的数据显示了A-68A从2017年9月7日到2020年11月13日的路径。 Long和同事在跟踪了 类似的大冰山(B-10A)。图片通过 美国宇航局地球观测站.

尽管A-68A沿袭了许多之前的冰山之路,但其旅程细节却是独一无二的。 2020年4月,A-68A已在相对温暖的水中漂流 南奥克尼群岛附近,距离2017年从南极冰架破裂的地方约500英里(800公里)。在南方冬季,整个A-68A周围的海冰增长主要围绕A-68A 美国国家冰中心。然后,洋流和风把冰山从海冰中带出。几个月以来,冰山一直向北蜿蜒曲折,围绕着海洋漩涡旋转,直到最近被向东北踢向南乔治亚州。

新闻报道 指出可能与该岛发生碰撞,或者冰山可能会卡在或包围在其周围的浅水区中。如果冰山阻塞了企鹅和海豹的觅食路线,那么任何一种结果都可能给岛上丰富的野生动植物带来麻烦。雷丁格说:

潮流和涡流可能太混乱了,以至于无法真正预测到未来几个月它会去哪儿以及到达那里将有多快,除了东北的一些平均水平。关于它的最新消息似乎预期它将在南乔治亚州扎根。我不确定。

朗同意这一点,并指出历史先例表明冰山很可能会越过南乔治亚州南部:

如果它离岛足够近,它可能会陷入岛东部的海流涡流中,并被逆流向岛拉回,就像A-22A十多年前所做的那样。但是,如果它向南足够远,它将错过涡流的逆流,并可能继续向东北偏东方向移动。

无论是卡住还是顺风航行,Iceberg A-68A最终都会越过南乔治亚州。那时Readinger认为冰山可能会分裂成较小的冰山,其中一些冰山应该足够大,才能由美国国家冰中心命名。例如,在此页顶部的图像中,A-68C位于乔治亚州南部的东北约260英里(420公里)。那个新冰山, 于2020年4月确定,现在已经分解成较小的碎片,并且很快就会变得太小,以至于美国国家冰中心的科学家无法追踪。

底线:2020年11月,冰山A-68A– currently 地球’s largest iceberg –正在接近南大西洋的偏远岛屿乔治亚南部。它会与岛屿相撞吗?

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