詹姆斯·霍尔顿(James Holden)探索在深热的海底通风口中蓬勃发展的生活

在海底高温火山的裂缝的深处,微生物吸入氢气和二氧化碳,并呼出甲烷。它们可以帮助科学家了解地球以外的生命。

2012年,科学家们完成了有史以来的首次研究,其中提供了有关生活极限的详细数据,这些生命极限在海底高温火山的缝隙中called壮成长, 热液喷口。生活在海洋深处的微生物吸入氢气和二氧化碳,并排放甲烷。他们甚至可能为科学家提供有关地球以外的外星生命问题的答案。 地球天空采访了马萨诸塞大学阿默斯特分校的合著者和微生物学家James Holden。他告诉我们:

地球内部生活着大量的微生物生物量’沉积物中的地壳。一些估计是’约占总生物量的1/3。其他人认为,它甚至可以与’居住在地球表面。

詹姆斯·霍尔顿(James Holden)(左)与海伦·埃里克(Helene Ver Eecke)一起乘坐海底载具Alvin,Alvin飞行员Bruce Strickrott则在《深渊》中。通过Bruce Strickrott / WHOI。

霍尔顿博士’的实验室将名为Alvin的研究子带到了美国华盛顿州和俄勒冈州沿岸的太平洋热液喷口。他们收集了海底微生物的样本–然后将它们带回实验室以在那里进行生长–为了测试这些微生物需要生长多少氢的极限。

这项研究也很重要,因为它有助于我们了解独立的,无阳光和氧气的环境。我们研究的生物不’不需要这些化合物。因此,它可以帮助我们了解30亿年前地球早期的生活。甚至生命可能甚至超越地球。

木星等地方’冰冷的欧罗巴月球,甚至是火星上干燥的沙漠景观,可能都有热液喷口和类似地球深海的环境。霍尔顿说:

我们认为,如果在火星或欧罗巴上有生命,那么它就存在’将会有类似的生活。那个生活’不受阳光和生活的影响’与氧无关。因此,通过了解生活在这些热液环境中的生命及其对生命的限制,它使我们对在其他行星上可以期待的期望以及如何使用计算机模型来模拟这种生命的想法有所了解。

这样,如果我们确实在火星上寻找生命,那我们应该在哪里寻找呢?我们应该寻找什么?它’d基于我们所知道的’在地球上类似的环境中。

水下车辆Alvin将其机械臂延伸到海洋深处的高温黑烟民。该图像来自科学家称为“奋进段”,位于太平洋的胡安·德·富卡海岭。

霍尔顿说,今天的火星上可能还会有一些热液活动。

我们认为火星上曾经有过热液喷口活动。今天的火星上可能仍然有一些热液活动。我们不’t really know. So it’火星地壳中可能仍有水在循环’由热源驱动,并有一些气体进入。或者这肯定是在过去发生的。

木星欧罗巴也是如此,即使它’被冰壳完全覆盖,我们认为’冰下的液态水。因为什么’这被称为潮汐弯曲,由于木星和其他卫星的引力,月亮被来回挤压,我们认为’欧罗巴的火山活动很多。

所以,因为那里’液态水,在那里’由于火山活动,欧罗巴的冰层下方也可能有热液喷口。

通过马克·斯皮尔/ WHOI通过潜水阿尔文的舷窗看到的轴向火山的热液喷口场

他说,这项研究将使人们对生活的总体功能有更深入的了解。

生活非常灵活,尤其是微生物生活。它能够代谢我们几乎梦dream以求的各种事物–消耗不同类型的气体并与金属,岩石和各种不同事物发生反应。热液喷口使我们有机会真正探索和了解生活的多样性,以及生活可以在真正的极端条件和极端环境中生活的方式

由此,我们可以开始理解生活运作的基本原理。

这种理解开辟了各种可能性–在医学,技术,在其他地方寻找生命–如果我们能理解生活的基本原理。

底线:科学家们完成了有史以来的首次研究,其中有关于生命极限的详细数据,这些生命极限在热的海底火山(称为热液喷口)的裂缝中deep壮成长。生活在那里的微生物会吸入氢气和二氧化碳,并排出甲烷。他们甚至可能为科学家提供有关地球以外的外星生命问题的答案。那’根据研究合著者和马萨诸塞大学阿默斯特分校的微生物学家詹姆斯·霍尔登(James Holden)的说法。

豪尔赫·萨拉萨(Jorge Salazar)