这次大灭绝事件是否触发了恐龙的黎明?

最新研究表明,2.33亿年前发生的一系列大规模火山喷发导致大规模灭绝事件,预示着恐龙的到来。

史前的场景,暴雨落在恐龙般的动物,蕨类,针叶树上。

图片来自D.Bonadonna / MUSE,Trento / 对话.

通过 迈克尔·J·本顿, 布里斯托大学

2.33亿年前,巨大的火山爆发将二氧化碳,甲烷和水蒸气泵入大气。在我们现在称为加拿大西海岸的一系列暴力爆炸导致全球大规模变暖。我们的 新研究 据透露,这是一个改变地球的大规模灭绝事件,它杀死了许多主要的四足动物并宣告了恐龙的到来。

最著名的大灭绝发生在白垩纪末期, 6600万年前。这是恐龙的时候 翼龙,海洋爬行动物和炸药都灭绝了。造成这一事件的主要原因是,一颗巨大的小行星的撞击使太阳的光变暗,导致了黑暗和冰冻,随后是海洋和大气的其他大规模扰动。

地质学家和古生物学家在五种此类事件的花名册上达成了共识,其中白垩纪末期生物灭绝是最后一次。因此,我们对先前未知的大规模灭绝的新发现似乎是出乎意料的。然而,这一事件被称为“ Carnian Pluvial Episode(CPE)”,似乎已经杀死了与巨型小行星一样多的物种。随着地球变得越来越干燥,陆地和海洋的生态系统发生了深刻的变化。

火山在晚上与发光的熔岩倾泻其侧面和顶部的爆炸。

巨大的火山喷发改变了2.33亿年前的地球生命。图片通过 快门/ AmmitJack。

在陆地上,这引发了植物和草食动物的深刻变化。反过来,随着主要以植物为食的四足动物的数量减少,例如 霸王龙双齿龙,恐龙得到了机会。

恐龙起源于大约1500万年前, 我们的新研究 研究表明,由于CPE,它们在随后的1000万到1500万年中迅速扩张,并成为陆地生态系统中的优势物种。 CPE引发了“恐龙时代”,持续了1.65亿年。

不仅是恐龙立足了。许多现代的四足动物群,例如海龟,蜥蜴,鳄鱼和哺乳动物,可以追溯到这个新发现的革命时期。

遵循线索

该事件最早在1980年代就被独立注意到。但是被认为只限于欧洲。首先,德国,瑞士和意大利的地质学家认识到大约2.32亿年前海洋动物群的主要交易量,被称为Rheingraben事件。

然后在1986年,我独立地认为这是四脚架和炸药在全球范围内的营业额。但是那时,年龄约会比现在弱得多,因此无法确定它们是否都是同一事件。

当地质学家在英国和整个欧洲部分地区认识到大约一百万年的潮湿气候时,拼图碎片开始就位。 Mike Simms和Alastair Ruffell。然后是地质学家 哈科波·达尔·科索 发现CPE的时间与 兰奇利亚玄武岩的爆发.

Wrangellia是地质学家赋予的狭义术语 地壳板块 它位于北美大陆西海岸,温哥华和西雅图北部。

阿拉斯加和加拿大西部的地图,带有加长的标记区域,在海岸附近有轮廓。

该地图显示了阿拉斯加,育空地区和不列颠哥伦比亚省的兰奇利亚洪水玄武岩的分布。图片通过 不列颠哥伦比亚大学(EOAS).

最后,回顾一下来自 三叠纪的岩石,不仅在欧洲,而且在南美,北美,澳大利亚和亚洲,都检测到了CPE的签名。这绝非仅限于欧洲的活动。这是全球性的。

火山喷发

大规模的兰奇利亚火山喷发将二氧化碳,甲烷和水蒸气排入大气,导致全球变暖和全球降雨增加。与2.33亿年前的变暖高峰相关的爆发脉冲多达五次。由于火山气体与雨水混合,使稀酸浸没在地球上,喷发导致了酸雨。浅海也被酸化了。

急剧的升温驱使热带地区的动植物和酸雨杀死了陆地上的植物,而 海洋酸化 用碳酸盐骨架袭击了所有海洋生物。这剥夺了海洋和陆地的表面。生活可能已经开始恢复,但是当喷发停止时,温度仍然很高,而热带降雨停止了。这就是后来恐龙繁盛的土地随后干燥的原因。

最特别的是船用碳酸盐工厂的改制。这是全球性的机制,碳酸钙通过这种机制形成厚厚的石灰石,并为珊瑚和软体动物等生物建立外壳提供了物质。 CPE标志着现代珊瑚礁以及许多现代浮游生物群的开始,表明海洋化学发生了深刻变化。

一张地质时间图,上面有不同时期从铵盐到渡渡鸟的不同物种的图片。

大规模灭绝事件的时间表。图片来自D.Bonadonna / MUSE,Trento / 对话.

在CPE之前,海洋中碳酸盐的主要来源来自大陆架上的微生物生态系统,例如以石灰石为主的泥土丘。但是在CPE之后,它是由珊瑚礁和浮游生物驱动的,那里出现了新的微生物群,例如 鞭毛藻,出现并开花。海洋中基本化学循环的这种深刻转变标志着现代海洋生态系统的开始。

对于我们如何帮助我们的星球从气候变化中恢复过来,将会有重要的教训。地质学家需要调查Wrangellia火山活动的细节,并了解这些反复喷发如何驱动气候并改变地球的生态系统。在地球历史上,有许多火山引起的生物大灭绝,而物理扰动,例如全球变暖,酸雨和海洋酸化,是我们今天看到的挑战。

古生物学家将需要更加密切地研究海洋和大陆化石记录中的数据。这将帮助我们了解危机在生物多样性丧失方面是如何发展的,也有助于探索地球如何恢复。

迈克尔·J·本顿,古脊椎动物学教授, 布里斯托大学

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底线:2.33亿年前的一系列巨大的火山喷发将二氧化碳,甲烷和水蒸气泵入大气,并导致全球范围的大规模变暖。一位古生物学家谈论了他的新研究,这表明这引发了改变地球的大规模灭绝事件,预示着恐龙的到来。

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