巨鲨’有很多婴儿在子宫里吃他们的兄弟姐妹

巨齿龙–生活在地球大部分地区的灭绝大鲨鱼’大约三百万年前的海洋–科学家说,他们生的婴儿比成人大。

巨大的灰色和白色鲨鱼,张开嘴巴,牙齿很多。

巨齿龙are the biggest predatory sharks ever discovered. Image via Shutterstock.com.

通过 汤姆·弗莱彻, 莱斯特大学

由2018年的大片而闻名“梅格,”有史以来最大的掠食性鲨鱼, 巨齿龙,有点神秘。我们知道它存在于15到360万年前,并且达到了 长至少45英尺(14米),是成人大白猫的两倍多。但是,要进一步了解巨型鲨鱼,需要做一些侦探工作。

由于其柔软的软骨骨架,鲨鱼的身体中只有少数部分被矿化和保存,包括牙齿,头骨和脊柱。这意味着 化石记录很差 为了这个动物。毫不奇怪,捕食者的7英寸(17厘米)牙齿受到了研究人员的广泛关注。但 在新发表的研究中DePaul大学的Shimada Kenshu教授及其同事在其他地方寻求线索。

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通过检查现已灭绝的巨齿龙的脊椎,研究小组发现它活了6.5英尺(2米)长的婴儿,比普通成人大。婴儿到底有多大可能是由于食人症,他们在子宫中吃了未孵化的兄弟姐妹。

脊椎的秘密

像人类一样,鲨鱼的脊椎也由许多称为椎骨的组件组成,随着动物的年龄增长,它们会逐渐成长。研究人员从中新世时代开始测量了巨齿龙的椎骨, 5至2300万年前.

通过将其与现代大白鲨进行比较,研究小组估计它来自活着的巨齿龙大约30英尺(9米)长,但它们并没有就此停下来。鲨鱼每年都会在其椎骨上沉积硬组织环,就像树的树干一样,它们可以用来估计年龄。

要计算科学家体内的这些环,就不得不切开化石,将其永久损坏。解决方案是使用详细的X射线扫描来研究内部结构,而不会对无价的标本造成任何伤害,从而揭示出这条鲨鱼在46岁时就死亡了。

该图显示了脊柱中的年轮以及人类,鲨鱼和巨齿lo婴儿的大小。

Megalodon婴儿通过在子宫中吃兄弟姐妹而变得比成年人类更大。图片来自DePaul University / Kenda Shimada / 谈话.

从各个层向下看,团队可以看到鲨鱼出生时该椎骨有多大。令人惊讶的是,第一个生长环的大小估计值表明鲨鱼出生时是两米(超过6英尺),这意味着它比出生时的成年人要大。

有些鲨鱼产卵,而另一些则生幼。但是,在大多数鲨鱼中,卵孵化 在妈妈里面,年轻人以卵黄和她分泌的液体为食,直到它们完全成熟。

对这种巨大巨齿动物的巨大出生体估计提供了有力的证据,表明该物种具有相同的繁殖方式,并在少量的巨大后代中进行了大量投资。巨齿龙的黑暗秘密是要达到子宫的大小,发育中的年轻人一定已经吃了很多东西。

吃他们的兄弟姐妹

这项新的研究认为,很可能婴儿的成长是由未孵化的兄弟姐妹的食人性推动的,这种兄弟姐妹的高蛋白零食输送给饥饿的幼崽,是一条险恶的传送带。

确切地知道产生了多少巨齿牙胚胎。今天在鲨中 数百万个鸡蛋 创建并发送给受精。孵出的胚胎开始吃掉周围的卵,在某些情况下,例如沙虎鲨,它们也吃其他的胚胎。鲨鱼的两个子宫中每个可以容纳一个或多个幼崽,因此一次可能至少出生了两个巨牙。

这种严峻的生存机制不是唯一的。鲨鱼的所有活鲨 层状秩序,其中包括大白鲨,真鲨和脱粒鲨, 使用这个策略,它已经存在了至少7,000万年。

这项研究还使用他们的脊椎数据和公认的牙齿生长模式,保守地估计了该物种在88-100岁的寿命。这与大白鲨和鲸鲨的估计年龄相符,仅低于破纪录的时间 拥有500年历史的格陵兰鲨鱼,已知在寒冷的北海慢车道生活。

巨齿龙生命的开始似乎是两个一半的故事。当他们在子宫内造成严重破坏时,他们受到了一位出色的母亲的保护,这只牺牲了时间和精力的幼崽。

汤姆·弗莱彻,古生物学名誉研究员, 莱斯特大学

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底线:一项新研究表明,巨型灭绝的巨齿鲨’有很多婴儿在子宫里吃他们的兄弟姐妹。

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