塑料雨:美国西部有超过1000吨的微雨

新研究发现,微塑料被排放到大气中。

一项新研究估计,空气中有1000多吨的微塑料–相当于超过1.23亿个塑料水瓶–每年下雨到美国西部的保护区。

微塑料的发现令人惊讶。一个研究小组正在分析科罗拉多州国家公园和荒野地区的雨水样本,这是对新型现场设备进行试点研究的一部分。他们震惊地发现样本中包含 微塑料 –长度小于5毫米(0.2英寸)的塑料碎片–包括彩虹状的塑料纤维,以及珠子和碎片。

犹他州立大学助理教授 珍妮丝·布拉尼(Janice Brahney) 是这项研究的主要作者, 已发表 2020年6月12日,在 科学。布拉尼(Brahney)在 声明:

我们对这个估计感到震惊 沉积 率,并一直试图找出我们的计算错误的地方。然后,我们通过32次不同的粒子扫描确认,从这些偏远地区分析出的大气粒子中大约有4%是合成聚合物。

遥远的山脉,附近山丘上的常青树和散落着白色浮肿云的蓝天,都在湖中反射。

图为落基山国家公园,该公园是研究中国家公园和荒野地区含微量塑料最多的国家。图片通过 犹他州立大学.

世界产生 2017年塑料产量为3.48亿公吨(超过70亿磅),全球产量没有放缓的迹象。在美国,人均塑料废料产量为每天340克(12盎司)。虽然是塑料’高弹性和长寿命使其在日常生活中有用,这些相同的特性意味着它们会破碎成细小的颗粒– 微塑料 –而不是在环境中退化。众所周知,这些微塑料会在废水,河流和最终在世界的海洋中积聚-正如Brahney的研究小组所表明的那样,它们也在大气中积聚。布拉尼 说过:

几项研究试图量化整体塑料循环,但并未意识到大气分支。我们的数据表明,塑料循环让人联想到全球水循环,具有大气,海洋和陆地生命。

在淡紫色背景的数百多彩多姿,不规则的塑料位。

大气颗粒样品中的微塑料的显微镜图像。下午500点图片来自Janice Brahney / 犹他州立大学.

研究人员检查了通过雨与通过干燥空气沉积的微塑料的来源和寿命史。他们发现附近的城市和人口中心是雨中塑料的最初来源。相反,干燥空气中的塑料显示出与大规模大气模式有关的远距离运输指标。研究人员说,这表明微塑料足够小,可以在大洲的大气中携带。

沉积在湿样品和干样品中的大多数塑料都是来自衣服和工业材料的超细纤维。大约30%的颗粒是鲜艳的微珠,但不是通常与个人护理产品相关的颗粒。这些微珠是丙烯酸,很可能来自工业涂料和涂料。其他颗粒是较大的塑料碎片。的 报告笔记:

这一结果,再加上已确定的塑料的尺寸分布,以及与全球气候模式的关系,表明塑料排放源已经远远超出了我们的人口中心,并且由于其寿命长而遍及地球系统。

研究人员每周和每月对11个地点的干湿样品进行检查,估计每年有1000多吨的微塑料沉积在美国西部的受保护土地上。研究人员从这些偏远地区的样本中收集到的大气微粒中,惊人的4%是塑料聚合物。

大气中普遍存在的微塑料不会对人类和动物健康造成影响,但是研究人员观察到的大小范围恰好在肺组织中积累的范围内。

底线:已经发现在大气层中携带的大量微塑料颗粒落在美国西部的保护区上。

资料来源:美国保护区的塑料雨

通过犹他州立大学

埃莉诺·英斯特