美国宇航局对小行星防御的看法:’三个星期后, pray

美国众议院科学,太空和技术委员会于2013年3月19日举行听证会,讨论了来自太空的威胁。

俄罗斯上空看到流星2013年2月15日

2013年2月15日,许多捕获的小行星在俄罗斯爆炸的视频或照片。

2月15日,一枚小行星在俄罗斯车里雅宾斯克爆炸,产生冲击波,使窗户破碎,约1,500人受伤。在同一天,小行星2012 DA14在距离我们世界不到17,200英里(27,700公里)的距离内绕过地球’的表面比某些通讯卫星更近。为响应这些事件,美国众议院科学,空间和技术委员会于2013年3月19日举行了听证会。听证会的标题是 来自太空的威胁:美国政府追踪和缓解小行星和流星的工作回顾。科学家和立法者讨论了与地球碰撞过程中不可预见的小行星或流星的风险和防御策略。在试图强调需要足够的资金来检测和表征近地物体并在必要时转移它们的同时,美国宇航局局长查尔斯·博尔登说:

根据我们掌握的信息,我们不’不知道会威胁美国人口的小行星。但是如果’三个星期后…pray.

换句话说,除非我们事先知道小行星即将来临–因此有时间转移它–关于与地球碰撞的小行星,我们几乎无能为力。粗体添加:

我可以的原因’在接下来的三周内什么都不做是因为几十年来我们推迟了。

是什么在俄罗斯爆炸了?观看两个带有新答案的视频

从太空看:俄罗斯流星进入地球大气

地球三分之一内的所有小行星’图中以伪3D表示了2013年2月中旬与太阳的距离(以地球为中心)。地球周围的红色椭圆形代表比月球大10倍的距离’s distance. 查看大图。。通过Armagh天文台的Scott Manley计算机生成的图像

NASA目前正在追踪直径约0.62英里(近1,000米)或更大的近地物体(NEO)的95%。白宫科学顾问约翰·霍尔德伦(John Holdren)对立法者说:

…一公里或更大的大小的小行星有可能终结文明。

到目前为止,NASA跟踪的物体似乎都不是直接威胁。但是,正如史密斯主席指出的那样:

估计流经俄罗斯的流星只有17米,根本没有追踪到。它们越小,越难发现,但它们可能危及生命。一些太空挑战需要创新,投入和勤奋。这就是其中之一。

一个小行星–就像2月15日在俄罗斯爆炸的那场爆炸一样–不会破坏世界。但是很明显,小于.62英里(1,000米)的物体可能会造成损坏。

代表Eddie Bernice Johnson(D-TX)在2月15日说了这些事件:

…可以证明我们生活在活跃的太阳系中,有潜在危险的物体以惊人的频率通过我们的邻居。

Asteroid 2012-DA14 - 艺术家's concept via NASA

艺术家’通过NASA的小行星2012-DA14的概念

约翰·霍尔德伦(John Holdren)表示,探测可能与地球碰撞的物体的最佳方法是将一台红外感应望远镜置于类似金星的轨道上。 Holdren估计这种望远镜的成本在5亿美元至7.5亿美元之间。另一个昂贵且费时的任务是执行任务,以在发现后转移威胁物体。美国宇航局’搜寻减少威胁性小行星的行动将受到联邦削减封存的影响,而根据目前的资助水平,NASA估计,识别所有潜在威胁性近地天体将花费近20年的时间。

所有立法者似乎都可以接受的解决方案是 众包,也就是说,与其他国家和业余天文学家合作,将搜寻威胁性小行星的活动众包。霍尔德恩说:

造成大量人员伤亡和基础设施破坏的近地物体撞击的几率很小,但是此类事件的潜在后果是如此之大,因此有必要认真对待这一风险。

底线:2013年3月19日,众议院科学,空间与技术委员会在一场名为 来自太空的威胁:美国政府追踪和缓解小行星和流星的工作回顾。立法者,美国国家航空航天局(NASA)的管理人员和其他人士讨论了需要足够的资金来检测和表征近地物体,并在必要时转移它们。

迈克·布伦南