朱莉娅·克拉克(Julia Clarke):企鹅祖先没有’穿黑色和白色

科学家发现了生活在3600万年前的企鹅物种的化石遗迹–原来他们的羽毛’t black and white.

企鹅没有’得克萨斯大学的古生物学家茱莉亚·克拉克(Julia Clarke)表示,羽毛总是黑白两色–奥斯丁。 2010年10月,她的研究小组报告了第一只有羽毛证据的化石企鹅的发现。这些新物种生活在3600万年前的秘鲁。事实证明,这些古老企鹅的羽毛不是黑白的,克拉克告诉EarthSky。

It’有点惊人,因为它符合您对企鹅的概念。它会是灰色和红棕色,与我们的燕尾服活企鹅不同。

科学家通过分析会保留羽毛的微观结构来确定古代鸟羽毛的颜色’s original pigment –与使人的头发变色的色素相同的类型。克拉克说化石显示企鹅没有’直到历史的后期才发展他们的商标黑白配色方案。

那里’企鹅羽毛的第一个见解–企鹅羽毛的颜色和企鹅羽毛的形状,确实使企鹅进化的早期间隔栩栩如生。

克拉克博士还形容新发现的物种为‘giant penguin’–是今天的两倍’s largest penguins.

It would have been much larger the penguins we have today. And the beaks on these 大企鹅s are enormous.

克拉克说科学家们’t yet sure of why penguins changed colors, but they know that penguin feathers are unlike any other bird feathers on 地球. 她 said:

新的发现确实促使我们提出我们不知道要提出的问题。我们没有’在我们开始研究化石之前,不知道活着的企鹅是如此的怪异;他们有这些异常的结构’今天没有其他活着的鸟类见过。我认为这向我们展示了回顾过去和古生物学的非凡之处。

她’s talking about the way that penguin feathers produce color, which is contained 在 these microscopic structures called melanosomes. When her team added penguins to the library of living bird colors, they discovered something new. 她 explained:

我们发现活着的企鹅会以其他任何鸟类或非禽类恐龙所不知道的方式产生棕黑色。他们有这些相对较宽的黑色素体。

但是古企鹅’黑素体的大小,形状和大小与活禽相似。克拉克说,这意味着在某个时候,企鹅的羽毛发生了巨大的变化。她说,新化石表明,在过去的五千万年中,企鹅的颜色发生了根本性的变化。

她补充说,企鹅化石是在秘鲁温暖的地球时期发现的。’气候改变科学家’关于企鹅早期进化的想法。以前,科学家认为古代企鹅居住在南极等低纬度地区,并在最近才到达加拉帕戈斯群岛等高纬度地区。

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