Covid-19 will probably become 地方性的. Here’s what that means

而不是完全消失–即使有疫苗也可以’冠状病毒SARS-CoV-2可能会被添加到人类中被称为“地方病”的传染病家族中。

一个男人和女人走在城市的街道上,两个戴着蓝色面具。

口罩有助于防止Covid-19扩散。图片来自Will Oliver / EPA / 对话.

通过 汉斯·海斯特贝克, 乌得勒支大学

我们无法确定地说Covid-19的未来是什么。但是根据我们在其他感染上的经验,几乎没有理由相信冠状病毒SARS-CoV-2会在不久的将来消失,即使有疫苗可用也是如此。更为现实的情况是,它将被添加到(大型且正在增长的)传染病家族中,这些传染病在人类中被称为“地方病”。

随着该疾病在世界范围内的传播再次增加,除了可以有效地将自己与外界隔离的国家以外,目前可用的措施似乎不可能比控制这种传播更有效。绝大多数人仍在某种程度上易受伤害的事实意味着,有足够的燃料使火在相当长的时间内持续燃烧。

即使特定地点达到了所谓的人口(或畜群)免疫力(和 还不清楚 这种情况发生的可能性)。当足够多的人通过疫苗接种或自然感染对某种疾病免疫后,其传播速度开始减慢,病例数逐渐减少。但这并不意味着它将立即或完全消失。

在任何具有人口免疫力的地区之外,可能仍然有很多地方仍然有足够的易感人群来保持传播。没有任何孤立的措施如此强大,以至于它将完全阻止人类在区域之间,国家内部和国家之间或全球范围内的互动。

感染的传播最终也可能会稳定在一个恒定的水平,从而使其始终存在于社区中,而且传播速度可能相对较低,有时是可预测的。这就是我们说的意思 a disease is 地方性的.

Some 在fections are present and actively spreading almost everywhere (such as many sexually transmitted 在fections and childhood 在fections). But most 在fections are 地方性的 在 specific parts of the world.

当有效控制已经消除了其他地方的感染时,或者因为仅在特定位置才能找到有效传播所需的条件,就会发生这种情况。疟疾和蚊子传播的许多其他感染就是这种情况。

蚊子叮咬表面(可能是人的手臂)的轮廓非常大。

Malaria is 地方性的 在 many countries. Image via Mycteria / Shutterstock.

Theoretically speaking, an 在fection becomes 地方性的 if on average each 在fected 在dividual transmits it to one other person. In other words, when the 复制号 (R)=1。相比之下,在流行病中,当疾病的传播范围增加时,R大于1,而当通过控制措施或人群免疫力减少传播时,R小于1。

实际上,在地方病中可以观察到许多模式。有些可能全年都处于低水平,而另一些可能显示出较高的传播期与较低的传播期之间穿插。如果季节性因素影响人们之间的接触程度,他们对疾病的易感性或其他传播这种疾病的生物(如昆虫)的影响,则可能会发生这种情况。

只要有足够的人仍然容易感染该疾病,每个感染者都可以将其传染给疾病,它将继续传播。可以根据疾病的特征以各种方式补充这种供应。

免疫力下降

在感染后具有永久免疫力的疾病中,每个新出生的婴儿在母亲的免疫力减弱后都容易感染。这就是为什么在世界上许多地方出生率足够高的地区,儿童感染麻疹等地方性疾病的原因。

在只能通过自然感染而获得暂时免疫力的疾病中,人们失去了免疫保护能力,再次变得易受感染。病毒或细菌也可以通过突变逃避免疫记忆,因此对较旧菌株具有免疫力的人将容易感染该疾病的新版本。流感是一种 主要例子.

我们尚不知道抵抗Covid-19感染的免疫力将持续多长时间,或者好的疫苗将如何保护人们。但是其他在人类中流行的冠状病毒,例如引起感冒的冠状病毒,只能赋予它们暂时的免疫力。 大约一年.

另一个重要的一点是,具有免疫力的人,无论是由于感染还是疫苗接种,很少分布在整个社区或国家,更不用说全世界了。当然,就Covid-19而言,在某些地区感染已更加密集地传播,而相对而言则相对幸免。如果分布不均,即使已经接种了足够的疫苗以满足预期的必要阈值,也没有人口免疫力。

在这些情况下,平均R可能会低到足以控制感染的程度,但在未受保护的口袋中,R会远高于1。这会导致局部爆发,并使疾病保持流行。它继续从一个地方传播到另一个地方,在一些人口密度和互动程度足够高而保护程度很低以维持传播的地方播种。

我们如何回应

一旦Covid-19成为地方病,我们将如何处理将取决于我们的疫苗和治疗效果如何。如果他们可以保护人们免受最严重的后果,则感染将变得可控。然后,Covid-19就像我们已经学会生活的其他几种疾病一样,许多人将在一生中经历。

根据是永久性还是暂时性的免疫力(是自然感染还是疫苗免疫)是永久的还是暂时的,我们可能需要每年 疫苗更新 保护我们(例如流感)。或者可以通过在某个最佳年龄接种疫苗来控制(如许多儿童期感染)。

如果疫苗不仅可以预防临床疾病,而且可以极大地减少传播并赋予持久的免疫力,那么我们可以设想其他方案,例如可能消灭该疾病。但是实际上这是不可能的。 根除 即使是对于我们拥有几乎完美的疫苗和永久免疫力的疾病,这也是众所周知的困难。因此,地方病是最可能的结果。

汉斯·海斯特贝克,理论流行病学教授, 乌得勒支大学

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底线:科学家们怀疑,即使有疫苗可用,冠状病毒SARS-CoV-2也不会很快消失。更为现实的情况是,它将被添加到在人口中被称为“地方病”的传染病家族中。

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