污染减慢了珊瑚礁的生长

科学家说,燃烧化石燃料产生的细颗粒正在减缓珊瑚礁的生长。

新研究,于2013年4月7日发布于 自然地球科学首次显示,珊瑚的生长速度与人类活动造成的污染之间存在明确的联系。

国际小组发现,当这些细小的颗粒(称为气溶胶)通过火山喷发或燃烧的煤炭释放到大气中时,它们会反射入射的阳光并遮挡住车顶。这个过程称为‘global dimming’。它可以防止必要的阳光到达珊瑚并冷却周围的水。这些因素共同减慢了珊瑚的生长。

Lester Kwiatkowski是埃克塞特大学的博士研究生,他领导了这项研究。他说:

珊瑚通过产生碳酸钙骨架而生长,这有助于珊瑚礁的增生。由于珊瑚礁结构不断被暴风雨和其他因素破坏’分泌碳酸钙和使其失去之间的重要平衡。

但是较低的海面温度和缺乏用于光合作用的阳光可能意味着珊瑚可以’不能产生足够的碳酸钙来维持这种平衡。克瓦特科夫斯基说:

如果增长率显着减慢,那么礁石可能会转变为净侵蚀状态。如果这种情况持续下去,珊瑚礁将随着时间的流逝而逐渐消失。

他们的分析是基于珊瑚骨骼的记录,船舶观测,气候模型模拟和统计模型的综合。它表明,在20世纪初期,加勒比地区的珊瑚生长速度受到了火山气溶胶排放的影响,但是随着时间的流逝,人类的气溶胶排放开始产生更大的影响。

作者选择关注加勒比海地区,以跟进去年在《自然》杂志上发表的工作,该研究表明,北大西洋的海表温度受到20世纪下半叶人类活动释放的气溶胶的影响。

伯利兹的珊瑚。图片来源:Jean-Marc Kuffer通过Flickr。

伯利兹的珊瑚。图片来源:Jean-Marc Kuffer通过Flickr。

通过了解空气污染如何影响珊瑚的生长,研究小组希望对珊瑚的未来变化有更多的了解。克瓦特科夫斯基说:

具有讽刺意味的是,虽然过去的气溶胶减慢了珊瑚的生长,但将来它们使海表温度降低时,实际上却可以使珊瑚礁免于因海表温度升高而造成的大规模漂白作用。这被视为未来对珊瑚礁的最大威胁。

星球在线