美国宇航局 extends Spitzer, Kepler and Planck missions

美国宇航局 extends three space-based astrophysics missions. All three probe deep mysteries of the cosmos and try to answer fundamental questions.

美国宇航局 announced on April 5, 2012 that it will be extending three space-based missions: the Spitzer 空间 Telescope, Kepler, and the U.S. portion of the European 空间 Agency’s Planck mission. The decision is a result of 美国宇航局’的《 2012年天体物理学任务高级评估》,其中还扩展了另外六个任务。

美国宇航局 2012 Senior Review for Operating Missions here

从左到右,艺术家’s concepts of the Spitzer, Planck and Kepler space telescopes. 美国宇航局 extended Spitzer and Kepler for two additional years; and the U.S. portion of Planck, a European 空间 Agency mission, for one year. The relative sizes of the artist’s concepts are not to scale. Image credit: 美国宇航局/JPL-Caltech

加利福尼亚州天文学和物理学首席科学家Michael Werner’负责这三项任务的喷气推进实验室说: 新闻稿:

这意味着科学家可以继续使用这三种太空船来研究普朗克与宇宙诞生之间的一切,以及与斯皮策一起研究星系,恒星,行星,彗星和小行星的一切。像行星。

The first 地球-size planets found around a sun-like star compared to planets 在 our own solar system, 地球 and Venus. 美国宇航局’开普勒(Kepler)任务发现了新发现的开普勒20e和开普勒20f行星,在此以艺术家的身份展示’ concepts. Image credit: 美国宇航局/Ames/JPL-Caltech

开普勒是系外行星猎人,扫描天空,寻找在每颗恒星中环绕太阳般恒星的行星’s 宜居地带 -理论上行星上可以存在液态水的区域’的表面。该任务旨在帮助天文学家找到类似地球的行星,以及可能藏有生命的行星。开普勒于2009年3月6日发射升空,此后发现了61颗已确认的行星和2,321颗候选行星。它已被批准延续至2016年9月30日,即2016财年结束。

美国宇航局’Spitzer太空望远镜研究系外行星的大气。例如,它发现的证据表明,一个运行在遥远恒星上的海王星大小的高温行星缺少甲烷–我们自己的太阳系中许多行星所共有的成分。这颗行星是GJ 436b–在这里显示为艺术家’s concept. Image Credit: 美国宇航局/JPL-Caltech

Spitzer太空望远镜目前正在研究系外行星的大气。 当它最初于2003年8月15日推出时,它在极低的温度下运行,以使其能够读取红外光。尘埃和气体云可以使可见光下形成行星和恒星的视线变得模糊,但是阅读红外光可使天文学家透过云层凝视。 Spitzer在2009年用尽了冷却液,结束了任务的第一阶段,但在目前的状态下仍然可以执行科学“warm”阶段。 Spitzer已经延长了两年,团队可以在2014年申请进一步的延长。

A map of the cosmic microwave background created by the COBE satellite (Image Credit: 美国宇航局, DMR, COBE Project). 普朗克任务, launched 在 2009, will create an even more detailed map of this leftover, cooled down radiation from our universe’s early history.

普朗克任务’主要目的是读取宇宙背景辐射,是从宇宙大爆炸中遗留下来的微波。通过阅读这些辐射,天文学家可以瞥见非常早期的宇宙中的环境,从而使我们了解宇宙本身是如何形成的以及可能走向何方。普朗克是欧洲航天局的任务。美国国家航空航天局(NASA)批准了美国再增加一年参与普朗克(Planck)任务的资金,该团队计划在欧洲财团批准第三次数据发布后重新申请。

Bottom line: 美国宇航局 announced on April 5, 2012 that it will be extending the Spitzer 空间 Telescope, Kepler, and the U.S. portion of the European 空间 Agency’s Planck mission. The decision is a result of 美国宇航局’的《 2012年天体物理学任务高级评估》,其中还扩展了另外六个任务。

劳拉·达塔罗(Laura Dattaro)