小行星还是太空垃圾?接近的物体可能成为地球’s 小月

一个新发现的“asteroid” may become a new 小月 for 地球. Instead of an ordinary 小行星, it might be a lost rocket from the 验船师2 mission, launched from 地球 more than 50 years ago.

该图显示了2020 SO的俯冲和涡旋传入路径。

小行星还是太空垃圾? 2020年9月17日,在接近地球时发现了奇怪的太空物体2020 SO。它’ll likely be captured by 地球, briefly becoming a 小月. In this image, the 地球 is the blue dot 在 the center. The moon’s的轨道是白色圆圈。图片来自Tony Dunn(@ tony873004 在Twitter上)。

接近的空间物体– labeled 2020 SO –即将成为新事物“mini-moon”地球,被我们的星球捕获’更强大的引力。轨道模型表明,接近物体的低速运动和轨迹都表明地球将从2020年10月也许到2021年5月左右暂时捕获它。’t be the first time 地球 has captured a 小月, but this object is unusual 和 perhaps no ordinary 小行星. It might be a lost rocket, originally launched from 地球 more than 50 years ago.

2020年9月17日,天文学家使用71英寸(1.8米)高的物体看到了接近地球的物体 Pan-STARRS1望远镜 at Maui, Hawaii. They designated it as 小行星 2020 SO 和 added it as an Apollo 小行星 在 the JPL小型数据库.

However, 2020 SO has some features 那set it apart from ordinary 小行星s. According to 美国宇航局/JPL calculations, the object will soon pass by 地球’s moon at a speed of 1,880 miles per hour (3,025 km/h) or 0.84 km per second (.5 mi/sec). That is an extremely slow speed for an 小行星.

这些计算也表明“slow 小行星”每1.06年(387天)绕太阳公转。低的相对速度,加上类似地球的轨道,表明它可能是人造的物体,可能是从我们的星球上发射出来的。

保罗·乔达斯,经理 美国宇航局’s地球物体中心附近 加利福尼亚州帕萨迪纳市的喷气推进实验室的研究人员认为,该物体可能是火箭的助推器。 验船师2, a robotic spacecraft 那was launched to the moon on September 20, 1966.

验船师2任务的目的是派遣第二名月球着陆器进入未受监视的American Surveyor计划,以探索月球。验船师2号航天器在太空中爆炸 阿特拉斯LV-3C Centaur-D 佛罗里达肯尼迪角的火箭。在推进器未能着火后,航程中部校正失败导致太空管制员三天后与飞船失去联系。这次失败使航天器坠落并最终坠毁在月球附近’s Copernicus crater.

火箭发射,火焰和浓密的白色火箭下面的烟雾。

1964年6月30日,阿特拉斯LV-3C Centaur-D发射升空。 天文Nautix.

加速前进到我们的时代,这个奇怪的对象设计了2020 SO。该物体的估计尺寸在20到45英尺(6到14米)之间,这与阿特拉斯LV-3C Centaur-D的尺寸(大约41英尺或12米)是不合理的匹配。

我们怎么会丢掉整整41英尺长的火箭?太空考古学家 爱丽丝·高曼 澳大利亚弗林德斯大学学院 告诉ScienceAlert 那–在我们可重复使用火箭的现代时代之前– the rockets 那launched craft 在to space were surprisingly easy to lose. She said:

空间环境中有许多因素,例如重力因素和影响运动的其他因素,有时可能是不可预测的。

您必须继续跟踪这些东西,否则您可能真的很容易忽略它们。如果他们做的事情有些不可预测,而您看错了方向,那么您就不会’t know where it’没了。令人惊讶的是,丢失了许多东西。

Is 2020 SO an ordinary 小行星? Or is it an old earthly rocket returning home? We just don’t know yet.

Scientists hope 那further observations 和 光谱观察 从2020 SO表面反射的光将使我们知道它是否’实际上是一块奇怪的,缓慢的太空岩石或人为的太空碎片。

顺便说一句,这不是’t the first time 地球 has captured a 小月.

As you might have realized by now, space is chock full of small 小行星s. Once 在 a while, one of these space rocks is captured, 暂时,由我们的星球’s gravity before being cast out back 在to the solar system at large. Two confirmed 小月s are 2006 RH120 (在2006年至2007年之间进入地球轨道),以及 2020 CD3 (在2018年至2020年之间运行)。

It’也不是第一次’ve mistaken space junk for an 小行星.

Another small object 那was 在itially thought to be an 小行星 was WT1190F,于2015年10月在接近地球时被发现。它的轨迹表明它将要穿透地球’s atmosphere near Sri Lanka, 在 the Indian Ocean, an event 那happens with ordinary 小行星s 每年几次.

WT1190F于2015年11月13日在我们的大气中解体时,科学家通过 光谱学.

该分析表明,该物体可能是航天器的组成部分,或者是用过的火箭的一部分,又是一块游荡的太空垃圾,正在返回家中。

炽热的流星在白天的天空上闪烁,部分似乎爆炸了。

标签为WT1190F的物体于2015年11月13日进入斯里兰卡南部的地球大气层。图片通过IAC / UAE / 美国宇航局/ ESA。

底线:一个新发现的“asteroid” might become a new 小月 for 地球. This object is designated 2020 SO 和 was entered 在 JPL’s Small-Body Database. But it might be no ordinary 小行星. It might be a lost rocket from the 验船师2 mission, originally launched from 地球 more than 50 years ago.

通过ScienceAlert

通过大众力学

埃迪·伊里扎里(Eddie Irizarry)