来自太阳系以外的小物体访问

这颗小行星(或彗星)在地球下方通过’于10月14日绕月球运行,大约是月球的60倍’的距离。现在看来它又朝着星际空间前进了。

查看大图。 |该动画显示了小行星A / 2017 U1的路径— or perhaps a comet —当它在2017年9月和10月通过我们的内部太阳系时。通过跟踪它的运动,科学家们已经能够计算出它可能起源于我们太阳系的外部。图片通过 NASA / JPL-加州理工学院.

我们都认为 彗星小行星 由于属于我们自己的太阳系,我们的行星围绕太阳运行,但是NASA 已报告 2017年10月26日,天文学家一直在观察一个小身体–也许是小行星,也许是彗星–显然是从我们太阳系以外的地方,从星际空间的某个地方。如果是这样,它将是第一个被观测和确认的星际小行星(或彗星)。该对象当前指定为A / 2017 U1,并且它’直径小于四分之一英里(400米)。美国宇航局说它正在移动 非常快,每秒约15.8英里(25.5公里)(类似于地球’自己绕太阳公转的速度)。在这个不寻常的物体中,世界各地的天文学家都瞄准地球望远镜和太空望远镜’s direction. They’重新尝试尽可能多地了解A / 2017 U1,也许是确定其组成,并希望确认它是否确实从我们这里来 别的地方 在我们的银河系中,然后又再次消失… forever.

夏威夷大学’s Pan-STARRS 1望远镜在夜间搜寻近地天体的过程中,于10月19日发现A / 2017 U1。 罗伯·韦里克是夏威夷大学天文学院的博士后研究员,他首先注意到该物体是在星空前移动的星空。他是第一个提交给IAU的人’s 小行星中心,它是负责收集太阳系中小行星和彗星观测数据的全球组织。

从它的轨道形状,很快就可以发现这个物体’是我们太阳系的普通成员。美国宇航局说:

Weryk随后搜索了Pan-STARRS图像档案,发现它也存在于前一天晚上拍摄的图像中,但最初并未被移动物体处理识别。

Weryk立即意识到这是一个不寻常的对象…

Weryk与IfA毕业生联系 马可·米歇里(Marco Micheli),他使用自己在欧洲航天局拍摄的后续照片也有同样的认识’的望远镜在加那利群岛的特内里费岛上。但是有了合并的数据,一切都变得有意义…这个物体来自我们太阳系之外。

大卫·法诺基亚(Davide Farnocchia),美国宇航局的天文学家’的近地物体研究中心(CNEOS)在加利福尼亚州帕萨迪纳说:

这是我见过的最极端的轨道。它的运行速度非常快,而且轨迹如此之大,我们可以放心地说,这个物体正在从太阳系中出来,不会再回来。

A / 2017 U1来自星座方向 竖琴琴琴。美国宇航局解释:

该物体几乎从上方直接接近我们的太阳系。 黄道的,这是行星和大多数小行星围绕着太阳公转的太空中的近似平面,因此在其冲向太阳时,它与八大行星没有任何近距离接触。 9月2日,小尸体越过水星内侧的黄道平面’轨道,然后在9月9日最接近太阳。’在重力的作用下,该物体在我们的太阳系下转了一个发夹状,经过了地球’于10月14日绕轨道运行,距离约1500万英里(2400万公里)—距月球的距离约为60倍。现在,它已朝着行星平面飞回,并且相对于太阳以每秒27英里(每秒44公里)的速度行进,该物体正朝着星座移动 飞马座.

所以它存在,它’如果快速移动,它的轨道表示星际起源。那’关于我们目前所知道的一切。但是,那里’用于了解该对象可能是什么的上下文。 卡伦·米奇(Karen Meech) 是夏威夷大学天文研究所的一名天文学家。她专门研究小型物体及其与太阳系形成的联系。她评论说:

长期以来,我们一直怀疑这些物体应该存在,因为在行星形成过程中,应该从行星系统中弹出很多物质。什么’最令人惊讶的是,我们’我从未见过星际物体经过。

小行星中心指定的A / 2017 U1是临时的。由于这是有史以来发现的第一个此类物体,因此国际天文学联合会可能会建立命名此类物体的规则。但是没有那么快。天文学家,总是谨慎,不要’沿该对象尚未有足够的数据点’轨道确认’来自我们太阳系之外。 CNEOS经理 保罗·乔达斯 说过:

到目前为止,一切都表明这很可能是星际物体,但是更多的数据将有助于确认它。

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想知道天文学家如何识别新的小行星和彗星吗?观看下面的视频。

底线:天文学家一直在追踪一个临时命名为A / 2017 U1的小型物体。他们相信’来自我们太阳系的外部,如果是这样,’是有史以来发现的第一颗星际小行星(或彗星)。

通过NASA JPL

黛博拉·伯德