小行星2011 ES4将于9月1日最接近通过

小行星2011 ES4的轨道仍不完全清楚。我们对它的了解可能会在今天的某个时候得到改善– or early tomorrow – if it 是 “recovered” by astronomers. It’有望在月球内通过’s轨道,可能接近月球距离0.19。

黑色浅色轨道示意图。

小行星2011 ES4(白色)的轨道与地球有点相似’s(蓝色),但相对于我们的星球倾斜’轨道。太空岩石每416天绕太阳绕一次轨道。如图所示,通过NASA / JPL,它几乎在2020年9月1日拦截了我们的轨道。

一块健康大小的太空岩石预计将在2020年9月1日比月球更近通过。它的轨道存在不确定性,但科学家表示,它将不会撞击我们的星球。小行星2011 ES4预计会通过大约地球月球距离的30%。但它可能会走得更远–月球外’s orbit –高达3.4的月球距离。或者它可能更靠近,接近月球距离0.19。为什么会有如此多的不确定性?下文提供了更多信息。

小行星应该在9月1日(世界标准时间下午12:12)最接近世界标准时间16:12通过。 将UTC转换为您的时间)。

小行星的直径估计为72至161英尺(22至49米)。那’在的范围内 车里雅宾斯克流星 –直径约17米(55英尺)–席卷地球’2013年2月,俄罗斯上空的大气层产生了巨大的冲击波,冲破了俄罗斯六个城市的窗户,导致大约1500人寻求医疗救治,其中大部分是通过飞来飞去的玻璃。

在暮色的天空中,流星上长而浓密的粉红色烟迹。

车里雅宾斯克流星烟迹,2013年2月15日。 亚历克斯·阿利舍夫斯基(Alex Alishevskikh)。,爆炸发生大约一分钟后,他抓住了它。

但是回到小行星2011 ES4。关于它的轨道的不确定性是由于天文学家能够在2011年3月2日从亚利桑那州的莱蒙山勘测中发现太空岩石后的四天内追踪到它。此后,小行星变得太微弱以至于无法观察到。

天文学家使用的不确定度等级为0-9,其中0表示轨道是众所周知的,而9表示很大的不确定性。 Asteroid 2011 ES4的不确定性为7。不确定性不仅意味着它可能比预期的通过得更远或更近,而且可能导致其比预期的通过时间甚至数小时甚至数天。

来自NASA / JPL的小行星专家天文学家Lance Benner告诉EarthSky:

不确定性表明它可能会错失地球0.08 非盟,这远不止一个地球月球距离。如果发生这种情况,并且考虑到月亮现在快满了,那么它’在这次飞越期间,所有调查都可能找不到它。

更新: Asteroid 2011 ES4 was 已恢复 or re-observed on September 5, 2020. It was a difficult detection as the Moon was nearly full. In fact, the 新 observations 在dicate the space rock was 关st to 地球 on September 2, 2020. The asteroid was passing at 3.8 lunar distances (farther than expected), but now the orbit 是 well known, and the space rock has been removed from the Sentry Risk Table.

小行星2011 ES4被分类为近地天体(NEO)。但它’很高兴知道 阿波罗级 小行星是 归类为 潜在危险的小行星。什么’有什么区别?潜在危险小行星的定义是一个相对靠近地球的物体,如果撞击到地球,它也足够大(直径超过150米,大约500英尺),对区域造成重大损害。

因此,您可能会看到小行星2011 ES4的潜力非常接近。而且’是一个健康的大小,例如,比从地球仅扫过2,000英里(3,000公里)的微小(卡车大小)小行星更大 2020年8月16日。然而– as asteroids go –小行星2011 ES4仍然相对较小,不足以在受到撞击时造成重大损坏(并且预计不会足够接近以进入我们的大气层,撞击要小得多)。

So –你们所有的忧虑–你们现在可能都呼吸轻松了。

内部行星的轨道图,其中宽绿带主要围绕地球和金星的轨道,显示了阿波罗小行星的轨道。

阿波罗小行星的位置与太阳系中地球行星的轨道相比。图片通过 维基共享资源.

如果像2011年ES4一样大的小行星撞击我们的星球,它就不会’足够大以引起重大影响,更不用说灭绝事件了。但是,像这样的直径平均为98英尺(30米)的太空岩石,如果进入我们的大气层,可能会引起巨大的冲击波。

幸运的是,即使计算有误差,小行星2011 ES4也应该在2020年9月1日安全通过地球。

如果 小行星2011 ES4 在接下来的几个小时或几天内检测到,可能首先会与“new”小行星,并在模型显示其绝对具有相同的轨迹之前获得临时或临时名称,这表明它实际上是小行星2011 ES4“recovered”在我们的天空。如果天文学家确实发现了它– and if 新 observations are able to be made –天文学家应该能够更好地定义太空岩石’s orbit.

We see lots of 新s about 关 passes of asteroids. But most of asteroid passes 在volve very small space rocks. We don’不必担心,因为如果一颗小行星撞击我们的大气层,大部分都会解体,而且由于地球约有70%被海洋覆盖,所以大多数事件都将发生在水上,甚至可能没有引起注意。

那有什么小行星正在接近地球呢?尽管有许多小行星的轨道横穿地球轨道,但幸运的是,还没有已知的大空间岩石具有危险的轨道,它对我们的星球构成威胁。

但是,作为自然的一部分,未来还会有许多其他重要的方法,包括 2029年4月13日的小行星Apophis。对于科学家来说,这将是一个令人兴奋的机会。甚至对于不经意的观察者来说,Apophis的近距离接近也将是一个了不起的事件,因为从某些地方用肉眼甚至看不到太空石。

底线:小行星2011 ES4预计会在2020年9月1日以大约0.3或30%的地球月亮距离通过。但它可能会通过更远,或接近月球距离0.19。小行星应该在9月1日(世界标准时间下午12:12)最接近世界标准时间16:12通过。 将UTC转换为您的时间)。

阅读更多:准备小行星Apophis

埃迪·伊里扎里(Eddie Irizarry)