天文学家发现第一颗带环的小行星

这是迄今为止发现有环的最小物体,是太阳系中的第五个物体–在行星木星,土星,天王星和海王星之后 – to have rings.

围绕查里克洛

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在南美洲许多地点(包括ESO的La Silla天文台)的观测结果令人惊讶地发现,一个名为Chariklo的偏远小行星被两个密集且狭窄的环包围。这是迄今为止发现有环的最小物体,是太阳系中的第五个物体—继木星,土星,天王星和海王星之后—具有此功能。这些环的起源仍然是个谜,但它们可能是碰撞产生的碎片盘的结果。新的结果在线发表在杂志上 性质 2014年3月26日。

土星环是天空中最壮观的景象之一,在其他巨型行星周围也发现不那么突出的环。尽管进行了许多仔细的搜索,但尚未发现在太阳系中绕着联合国飞行的较小物体周围的环。现在观察遥远的小行星。查里克洛(Chariklo)在恒星前经过时就表明该物体也被两个细环包围。

“我们不是在寻找戒指,也不认为像Chariklo这样的小尸体完全有它们,所以发现—以及我们在系统中看到的大量细节—完全是惊喜!”费利佩·布拉加·里巴斯(Felipe Braga-Ribas,巴西观察家,MCTI,巴西里约热内卢)的策划者,他计划了这次观测活动,并且是新论文的主要作者。

Chariklo周围的戒指关闭

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Chariklo是半人马座类中最大的成员,它在外层太阳系中围绕土星和天王星运行。预测表明,如从南美看到的那样,它将在2013年6月3日从UCAC4 248-108672星的前面经过。在七个不同位置使用望远镜的天文学家能够观察到这颗恒星消失了几秒钟,因为它的光被Chariklo挡住了– an occultation.

但是他们发现的远远超出了预期。几秒钟之前,以及在主掩星之后几秒钟,这颗恒星的视亮度又出现了两次非常短的下降。 Chariklo周围的东西挡住了灯光!通过比较从不同地点看到的图像,该团队不仅可以重建物体本身的形状和大小,还可以重建新发现的戒指的形状,宽度,方向和其他属性。

查看完整尺寸。艺术家从Chariklo周围的环内看到的风景印象

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研究小组发现,环系统由两个只有7公里和3公里宽的尖锐密闭环组成,相隔9公里的明显间隙—绕直径超过250公里的小天体运行,绕过土星。

“对我来说,意识到我们不仅能够检测到一个环形系统,而且还能确定它由两个明显不同的环形组成,这真是令人惊讶,” UffeGråeJørgensen补充说(丹麦哥本哈根大学尼尔斯玻尔研究所) ,团队之一。 “我试图想象站在冰冷的物体表面会是什么样子—小得足以让快速跑车达到逃逸速度并驶向太空—凝视着一个比月球近1,000倍的20公里宽的环形系统。”

尽管许多问题仍未解决,但天文学家认为,这种环很可能是由碰撞后留下的碎片形成的。必须通过小型假定卫星将其限制在两个狭窄的环中。

费利佩·布拉加·里巴斯(Felipe Braga Ribas)补充说:“因此,除了戒指外,夏利克洛(Chariklo)可能还有至少一颗小卫星尚待发现。”

这些环可能被证明是一种现象,后来可能反过来导致形成一个小卫星。这样的一系列事件在更大范围内可以解释我们自己的月亮在太阳系初期的诞生,以及行星和小行星周围许多其他卫星的起源。

这个项目的负责人暂时用昵称Oiapoque和Chu’的名字称呼戒指,这是巴西北部和南部极端附近的两条河流。

通过ESO

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