天文学家在银河系中识别恒星’s central bar

我们的银河系是一个禁止的旋涡星系。现在,天文学家说,他们已经确定了组成该条的一些个别恒星。

现代天文学最有趣的启示之一是,我们不’t 只是 生活在一个螺旋星系中。实际上,我们生活在 禁止 旋涡星系。射电望远镜的观测表明我们银河系的禁止性质,2005年,斯皮策太空望远镜在研究光谱红外区域的星系时支持了这些建议。今天(2012年12月19日),斯隆数字天空调查III(SDSS-III)的天文学家与国际团队合作宣布’我们发现数百颗恒星在银河系中心绕着长而环状的轨道迅速移动。他们认为这些星星是银河系的一部分。

艺术家’银河的印象,中央的酒吧。小蓝点是地球– not to scale! Solid red arrows show high-speed stars moving away from 地球, discovered by SDSS-III. Dashed arrows show stars moving toward 地球, which are expected to be seen 在 a future sky survey. Credit: Jordan Raddick (Johns Hopkins) and Gail Zasowski (Ohio State / U. of Virginia). 艺术家’NASA / JPL-Caltech / R提出的概念。伤害。

尽管各种证据表明存在银河系星条,但科学家们无法知道哪些银河系恒星是 部分 酒吧。为了找出答案,该团队需要了解银河系中心附近恒星的速度。这些数据将告诉他们哪些恒星正在成群运动。他们必须在光谱的红外部分进行观测,因为我们银河系的中心–距离25,000-30,000光年–被尘土所掩盖。

为了获得所需的数据,他们参加了一个名为APOGEE(Apache Point天文台银河演化实验)的项目。该项目使用定制的高分辨率 红外光谱仪 附在新墨西哥州的2.5米斯隆基金会望远镜上。 APOGEE是一项较大的调查,旨在表征我们银河系中的100,000个恒星。这些天文学家利用APOGEE最初几个月的观测数据,找出了银河系附近近5,000颗恒星的速度’s center.

有了这些测量值,天文学家便可以看到某些恒星是否以某种不寻常的模式一起运动。

最内侧银河系的地图,带有圆圈标记着SDSS-III APOGEE项目探索的区域。标有的圆圈“X”显示项目发现与银河系相关的高速恒星的地方’s栏远离地球。在星系另一侧标有点的较亮区域’sloan中心展示了第四代Sloan数字天空调查希望找到与之相对的棒状星移向地球的地方。图片来源:David Nidever(密歇根大学/弗吉尼亚大学)和SDSS-III协作组织。

确实,星星在以一种不寻常的模式运动。天文学家发现内银河系中的大部分恒星正在移动 远离我们 很快。 在在线帖子中, 他们说:

…样本中约有10%的恒星正在以每秒200多公里(每小时400,000英里)的速度离开地球。这些快恒星的观测模式在内部星系的许多不同部分都相似,并且在银河系中平面的上方和下方都是相同的–这表明对快速中心恒星的这些测量不仅是统计上的fl幸,而且实际上是我们银河系的一个特征。

将这些观测结果与银河系的计算机模型进行比较’在中央酒吧,他们说服了正在测量的星星–那些被视为逃离地球的人–确实是酒吧的一部分。实际上,这只是杆的一部分在空间上偏离我们的方向旋转。

那’太酷了!但是这些天文学家说,他们的工作仅完成了一半。

到目前为止,APOGEE只观察到了棒的一侧,即恒星远离地球移动的那一侧。另一方面,恒星必须向地球移动。但是不幸的是,斯隆望远镜的位置不方便:银河系的另一半只能从地球上看到’南半球。看到障碍的另一面是计划中的第四代斯隆数字天空调查的动机之一。此后续项目的一部分将使用智利的2.5米望远镜观察内银河系的其余部分,采用相同的技术。这项新调查将于2014年开始。

顺便说一下,我们的地球和太阳位于银河系中的射手座和英仙座臂之间的一个称为Orion Arm的小局部臂附近。阅读更多关于我们如何知道我们在银河系中的位置的信息 这里.

底线:2012年12月19日,一支国际天文学家团队–包括来自斯隆数字天空调查III(SDSS-III)的天文学家,他们宣布已在我们禁止的旋涡星系银河系中识别出恒星。

黛博拉·伯德