槟榔是‘fainting’但是(可能)不会爆炸

著名的亮星槟榔–红色巨星,以它的名字和事实而闻名’ll explode someday –自十月下旬以来,已经变得越来越暗。这里’天文学家认为正在发生什么。

大红色blobby星图像。

哈勃太空望远镜在紫外线下拍摄了槟榔,随后由NASA对其进行了增强。亮点可能是这颗星之一’的两极。图片来自Andrea Dupree / Ronald Gilliland / NASA / ESA / Britannica.com .

红色巨星Betelgeuse–在猎户座猎户座的肩膀上–是夜空中最容易识别的星星之一。它’也是我们知道的最大的恒星之一,其半径延伸到火星的距离’从我们的太阳,甚至木星!另外,它’以电影中的名字而闻名 甲虫汁 。而且,好像那些事情不是’足够,这颗星也因为它’总有一天会爆炸,并以超新星的形式出现在我们的天空中,在白天变得可见,而在夜晚可能会超过月亮。

不过,在最近几周中,有关Betelgeuse的话题完全集中在其他方面。天文学家对以下事实感到兴奋:–从大约十月开始–这颗明亮的星星已经变得明显 调光器 。在天文学家的术语中,恒星是 晕倒.

什么’发生了什么?这可能是Betelgeuse即将爆炸为超新星的迹象吗?天文学家说 可能不会 。让’考虑事实。

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大红色的blobby恒星图像,覆盖着太阳系行星的轨道。

这张由Atacama大毫米/亚毫米阵列(ALMA)制成的图像显示了红色超级巨星Betelgeuse,这是已知的最大恒星之一。在里面 光谱的毫米部分,恒星比我们的太阳大约1400倍。叠加的注释显示了恒星与太阳系相比的大小。槟榔会吞没所有四个陆地行星-水星,金星,地球和火星-甚至包括天然气巨星木星。只有土星和更遥远的行星才会超出其表面。图片通过 ESO .

星座猎户星座的星座图与轮廓和星星标记。

槟榔通常是猎户座猎户星座中2个非常明亮的恒星之一。另一个亮星是瑞格尔。注意在三颗中等明亮的恒星短而直的一排的两边分别是Betelgeuse和Rigel。那排星星代表猎户座’的腰带。您可以轻松地在天空中找到这种图案–这三颗星星在短直排–如果你看。大致沿着白天太阳行进的路径看。

槟榔星是著名的变星,其亮度起伏由美国可变星观测员协会(American Association of Variable Star Observers)的业余和专业天文学家追踪多年。 AAVSO )。那’这就是为什么我们知道槟榔有多个周期’的上升和下降亮度。它’s conceivable that –当所有周期的最小值合在一起时–就像现在一样,这颗恒星看起来异常微弱。

But the fact remains 槟榔是now 调光器 than it has been 在 the past.

然后’s what’引起了人们的猜测,Betelgeuse可能会成为超新星。同时,天文学家正在敦促这一想法。他们说’在接下来的100,000年内,槟榔不太可能会随时爆炸…也许直到一百万年之后

Betelgeuse还有哪些其他可能性’在2019年末亮度出现奇怪且戏剧性的下降?天文学家还提出,亮度的变化可能是由于某种气体或尘埃的喷发或恒星的变化而引起的。’表面亮度。

如果槟榔爆炸,将会发生什么?这颗星是“nearby”相对而言,但是’s still some 430 光年 来自地球。还要注意,距离的确定是棘手的,特别是对于像Betelgeuse那样亮度无法预测的红色超巨型恒星。距离估计值各不相同,并且经常被修改,对于Betelgeuse,距离估计值可高达650光年。

不管它的精确距离是多少’在我们最近的恒星邻居中。可是’通常是地球上最亮的恒星之一’天空。原因是Betelgeuse是超级巨星。本质上是非常出色的。

然而,这样的辉煌是有代价的。槟榔’巨大的能量需要快速消耗其燃料(相对而言),实际上Betelgeuse现在已接近使用寿命。有一天(从天文学角度而言),它将耗尽燃料,在自重作用下坍塌,然后在壮观的超新星爆炸中反弹。

发生这种情况时,槟榔会在数周或数月内极大地变亮,也许与满月一样明亮,并在光天化日之下可见。

什么时候会发生?可能不是我们的一生。

底线:近几个月猎户座猎户星座中的亮红色恒星Betelgeuse变得越来越暗。这是否意味着’s about to explode? 大概 天文学家说不是。

阅读更多:槟榔星是否有一天会爆炸?

 黛博拉·伯德