从今天开始与土卫二亲密接触

飞越是一系列“lasts”卡西尼号(Cassini)的任务将于明年结束。 Last chance for many years to see new up-close views of this fascinating, geologically active Saturn moon.

这是冰冷的月亮土卫二。在卡西尼号(Cassini)在土星的任务中,该月球的北部处于冬季的阴影下。图片来自NASA / JPL-Caltech

这是冰冷的月亮土卫二。早在卡西尼’在土星的任务中,月球的北部处于冬季的阴影下。图片来自NASA / JPL-Caltech

土卫二-土星的卫星-表面上有活跃的水和间歇泉,由卡西尼号太空船于2006年发现。自发现以来,科学家一直在推测间歇泉的来源,就在上个月,他们宣布间歇泉从这颗迷人的土星月球上结冰的地壳下方的行星状液态海洋喷涌而出。宣布这一消息之后,NASA’卡西尼号(Cassini)任务本周表示,将从今天(2015年10月14日)开始,与土卫二进行三场近距离接触。

美国宇航局说 声明:

预计图像将在飞越后的一到两天开始到达,这将为近距离观察土卫二的北极地区提供首次机会。

周三的飞越被认为是卡西尼号的近距离进近,它将在比月球高1,142英里(1,839公里)的高度上通过’的表面。与土卫二最接近的时间是美国东部时间上午6:41(10:41 世界标准时间)。该航天器的最后两种方法将在10月下旬和12月中旬进行。

自2004年以来,卡西尼号一直在土星上运行,这是为什么我们第一次见到土卫二’北极地区近了吗?答案与土卫二的季节有关。在卡西尼号(Cassini)与月球的早期任务相遇期间,土卫二的北部处于冬季黑暗中。美国国家航空航天局说,既然夏日的阳光照耀在恩克拉多斯的北部高海拔地区,科学家将寻找与月球上喷出的虎皮纹类似的古代地质活动的迹象’南极地区。

飞越过程中观察到的特征可以帮助他们了解北部在过去的某个时间是否也处于地质活跃状态。

卡西尼号航天器图片拍摄自2010年土星的月亮土卫二。月亮是背光的,其深色轮廓被来自南极地区的炽热喷流加冕。请注意,有数个单独的射流或射流组,起源于科学家称为“虎纹”的裂缝。图片来自NASA / JPL / SSI

卡西尼号航天器图片拍摄自2010年土星的月亮土卫二。月亮是背光的,其深色轮廓被来自南极地区的炽热喷流加冕。喷气流发自科学家们所称的裂缝。“tiger stripes”在这个月亮上。图片来自NASA / JPL / SSI

本星期’飞越是卡西尼号将于10月下旬计划的序幕“dizzyingly 关”据美国国家航空航天局称。它’会从月球上方经过30英里(49公里)’南极地区,是有史以来最深的一次登月’冰冷的烟雾。美国宇航局说:

卡西尼号科学家希望从飞越中获得的数据将提供证据,证明月球中发生了多少热液活动’海洋,以及活动量如何影响土卫二海洋的可居住性。

卡西尼号’12月19日的最后一次近距离掠过将检查月球散发出多少热量’距3,106英里(4,999公里)高空的内部。

该系列是“lasts”卡西尼号。在今年土卫二和其他土星卫星的近距离飞越之后,飞船将离开土星的赤道平面(该处最经常发生飞越月球),开始为期一年的任务,这是大胆的最后一年的建立。

For its grand finale, 卡西尼号 will repeatedly dive through the space between Saturn and its rings.

Linda Spilker, 卡西尼号 project scientist at JPL, said:

We’在余下的土星时期,我们将继续观察土卫二及其活动。但是,这三次相遇将是我们在未来许多年里亲眼目睹这个迷人世界的最后机会。

Bottom line: 本星期 (October 14, 2015), the 卡西尼号 spacecraft will begin a series of three 关 encounters with Saturn’令人着迷的,地质活跃的土卫二。飞越是一系列“lasts”卡西尼号(Cassini)的任务将于明年结束。

通过NASA

黛博拉·伯德