卡车大小的小行星周日在2,000英里范围内横扫

小行星ZTF0DxQ––现在保持着最接近地球飞越的记录。它仅席卷地球2,000英里(3,000公里)’的表面,大约是地球本身直径的四分之一。

小地球,绿线越过它,绕着它到达最近的地球就弯曲了,并且还显示了月球的轨道。

查看大图。 |该图像左下方的蓝色球代表地球。弯曲的绿色箭头表示小行星2020 QG,其轨道由于周日的近地遭遇而改变。绿线上的刻度线表示30分钟间隔。您会看到这颗小行星真的飞速过去了!图片通过 小行星中心.

新发现的小行星ZTF0DxQ––横扫地球约1,830英里(2,900公里)’的表面是2020年8月16日(星期日),然后放大。它以每秒约7.7英里(每秒12.4公里)或约27,600 mph的速度运动。因为它是从太阳方向接近地球的,所以它飞越了我们 看不见 在04:08 世界标准时间。天文学家没有’直到六个小时后才能检测到。现在,这个天体在已知的小行星中保持着记录,因为它们最靠近我们而没有撞击我们。

我们应该为它没有感到高兴吗’不打我们,或者发疯了’较早发现?没有一个。

和这里’s为什么:相对而言,这个对象很小。

微小物体通过地球的动画图像。

查看大图。 |该图显示了小行星2020 QG’靠近地球时的轨迹弯曲。小行星是有史以来最接近的已知无干扰小行星。图片通过 美国宇航局/ JPL-Caltech.

它永远不会伤害我们。 此类对象的大小估计基于对象’从地球上观察到的亮度。 2020年QG被认为约10至20英尺(3至6米)宽。那’与最大的小行星(数百英里)相反。而且’与形成2013年的小行星形成对比’s famous 车里雅宾斯克流星,离我们更近,进入了地球’俄罗斯的气氛。车里雅宾斯克流星起始于约66英尺(20米)宽。它产生了巨大的冲击波,打碎了俄罗斯六个城市的窗户,造成数百人受伤,大部分是玻璃飞扬造成的。另一方面,如果一颗2020 QG大小的小行星确实进入了我们的大气层(实际上,它们每年多次出现, according to 美国宇航局),那么它在地球上产生的爆炸就太高了’的大气会造成地面损坏。什么’更重要的是,一颗10到20英尺的小行星将在其从大气层坠落时完全蒸发,或者作为其前身的一小部分残骸掉落–来自太空的岩石,受到 陨石猎人 – onto 地球’的表面或进入海洋。因此,从来没有任何真正的危害危险。实际上,天文学家似乎看到像2020 QG这样的微小小行星就这样靠近了。 保罗·乔达斯, director of 美国宇航局’的近地物体研究中心在 美国宇航局 statement:

看到一颗小行星从这近距离飞过真的很酷,因为我们可以看到地球的引力极大地改变了其轨迹。我们的计算表明,这颗小行星在绕地球旋转时旋转了45度左右。

但是,天文学家延迟了六个小时呢?’发现这颗小行星?引起愤怒?反之…

在一条短的白线附近的一个红色圈子在灰色背景察觉与白色小点。

查看大图。 |该图像中心的圆圈条纹是小行星2020 QG。此图显示了Zwicky瞬变设施如何注意到小行星–作为在星星前快速移动的条纹–最接近方法后的6小时。图片来自ZTF / 加州理工学院光学天文台.

天文学家’检测小行星的能力远远超过了以往。 2020 QG大小的小行星已经席卷地球数十亿年。这样大小的小行星’几十年前一直没有发现过。在我们的一生中,小行星探测技术得到了极大的发展。通过调查望远镜发现了2020 QG–Zwicky临时设施(ZTF) –在加利福尼亚的帕洛玛山上。它是由一个 机器人系统 由地球上一些最聪明的人开发,他们几十年来一直致力于保护地球免受可能的破坏性小行星撞击。去天文学家!

但是,2020 QG’周日横扫地球确实表明天文学家的弱点’高度发达的小行星观测能力。这就对了’他们很难看到从太阳方向射向我们的小行星。保罗·乔达斯(Paul Chodas)评论 致Dave Mosher和Morgan McFall-Johnsen 商业内幕:

那里’由于仅使用光学望远镜(如ZTF)检测小行星,而我们只能在夜空搜索它们,因此我们对于检测来自朝阳方向的入站小行星所做的工作不多。我们的想法是,我们在行星经过它们的先前通道之一上发现它们,然后提前数年和数十年进行预测,以查看它们是否有影响的可能性。

Mosher和McFall-Johnsen还报告:

美国宇航局有计划解决其小行星狩猎计划中的这些空白。该机构正处于开发太空望远镜的早期阶段,该望远镜可以探测来自太阳的小行星和彗星’s direction.

美国宇航局’2020年的预算为这台名为近地天体监视任务的望远镜分配了近3600万美元。

如果继续提供资金,它可能最早在2025年启动。

美国宇航局 said 据一些估计,有2020 QG大小的亿万个小行星。直到它们非常靠近地球时,才很难发现它们。绝大多数人通常(但不总是)安全地经过比我们的月亮更远的距离。

同时,在2005年,国会将NASA的目标定为发现90%的近地小行星,它们的大小约为460英尺(140米)或更大。显然,较大的小行星构成较大的威胁。好消息是,它们可以在离地球更远的地方被检测到。一旦找到它们的轨道,就可以计算未来几年的轨道,以确定将来可能发生碰撞的任何可能性。如果发现一颗小行星正与地球发生碰撞,假设它在碰撞发生的几年前就被发现,那么世界将而且肯定会 采取步骤尝试转移它.

Bottom line: 小行星ZTF0DxQ––距离地球仅2,000英里(3,000公里)’的表面,使其成为最著名的小行星飞越’t 在volve a strike.

通过 商业内幕

通过 美国宇航局

黛博拉·伯德