太阳系中外星生命的四大最有前途的世界

太阳系中其他最有前途的外星生命位置在哪里?

美国宇航局的好奇号火星车将于2018年6月在火星上自拍。图片来自NASA / 联合技术公司/ MSSS。

通过 加雷斯·多里安(Gareth Dorrian), 伯明翰大学

地球的 生物圈 包含我们所知道的生活必需的所有已知成分。广义上讲,它们是:液态水,至少一种能源,以及生物学上有用的元素和分子的清单。

但是最近发现的可能是生物膦 在金星的云层中 提醒我们,这些成分中至少有一些也存在于太阳系的其他地方。那么,其他最有希望的外星生活地点在哪里?

火星

火星是太阳系中最像地球的世界之一。它每天有24.5小时的工作时间,极地冰盖会随着季节的变化而膨胀和收缩,并且有许多表面特征是在地球历史上被水雕刻而成的。

圆形的橘红色行星,两个极点都有标记和亮区。

火星有极地冰盖。图片通过 维基媒体/欧洲航天局&OSIRIS团队的MPS / MPS / UPD / LAM / IAA / RSSD / INTA / UPM / DASP / IDA。

检测 下面的一个湖 火星大气层中的南极冰盖和甲烷(随季节,甚至 一天中的时间)使火星成为一生中非常有趣的候选人。甲烷很重要,因为它可以通过生物过程生产。但是,目前尚不清楚火星上甲烷的实际来源。

在这种情况下,生活可能已经站稳了脚跟。 证据 那个星球曾经有一个更加温和的环境。如今,火星的稀薄干燥气氛几乎全部由二氧化碳组成。这提供了免受太阳和宇宙辐射的保护。如果火星设法在其表层之下保留了一些水,那么生命仍然可能存在并非不可能。

欧罗巴

欧罗巴由伽利略·伽利莱(Galileo Galilei)于1610年与木星的其他三个较大卫星一起发现。它比地球的月球稍小,并且每3.5天绕该气体巨人绕67万公里(420,000英里)的距离。木星和其他木星相互竞争的引力场不断挤压和拉伸欧罗巴 伽利略卫星,称为潮汐弯曲的过程。

人们认为月球像地球一样是一个地质活跃的世界,因为强烈的潮汐弯曲加热了其岩石状的金属内部并使部分熔融。

一半的行星与白色表面上的棕色裂纹。

欧罗巴的冰冷表面是外星猎手的好兆头。图片来自NASA / 联合技术公司/ SETI学院。

欧罗巴的表面是浩瀚的水冰。许多科学家认为,在冰冻的表面之下是一层液态水-全球海洋-弯曲产生的热量可防止其冻结,其深度可能超过60英里(100公里)。

该海洋的证据包括间歇泉喷发 表面冰裂缝, 一种 弱磁场混乱的地形 可能是由于洋流在下面盘旋而变形的结果。这种冰冷的屏蔽层将地下海洋与极端的寒冷和太空真空以及木星的凶猛辐射带隔离开来。

可以想象,在这个海洋世界的底部 热液喷口 和海底火山。在地球上,此类功能通常支持非常丰富和多样的 生态系统.

土卫二

像欧罗巴一样 土卫二 是冰雪覆盖的月亮,地下有液态水。土卫二围绕土星运转,并在土星之后首次引起了科学家的注意,它是一个潜在的可居住的世界。 惊喜发现 月球南极附近的巨大间歇泉。

这些水流从地表上的大裂缝中逸出,并且由于土卫二的引力场较弱,因此会喷向太空。它们是地下液态水储存的明确证据。

不仅在这些间歇泉中检测到水,而且还检测到一系列有机分子,以及至关重要的是,只有在地下海水与岩石海底物理接触时才存在岩石硅酸盐细颗粒。 温度至少为90摄氏度(194华氏度)。这是海底存在热液喷口的有力证据,可提供生命所需的化学物质和局部能源。

泰坦

土卫六是土星最大的卫星,也是太阳系中唯一一个大气充沛的卫星。它包含由复杂的有机分子构成的浓厚的橙色薄雾和代替水的甲烷气象系统,并具有季节性降雨,干旱时期和风产生的沙丘。

橙色至黄色无特征的行星,边缘模糊。

泰坦的气氛使它看起来像一个模糊的橙色球。图片来自NASA / 联合技术公司/太空科学研究所。

大气层主要由氮组成,氮是构成所有已知生命形式蛋白质的重要​​化学元素。雷达观测发现存在 河流和湖泊 液态甲烷和乙烷,并可能存在低温火山烷,这些火山状特征喷出了液态水而不是熔岩。这表明土卫六与欧罗巴和土卫二一样,都有地下的液态水储备。

在距离太阳如此遥远的地方,土卫六上的表面温度是寒冷的-292华氏度(-180摄氏度),对于液态水来说太冷了。但是,泰坦(Titan)上提供的丰富化学物质引发了人们的猜测,即生命形式-可能与陆地生物的化学性质根本不同- 可能存在 那里。

加雷斯·多里安(Gareth Dorrian),空间科学博士后研究员, 伯明翰大学

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底线:我们太阳系中最有前途的外星生命位置。

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