美国宇航局’行星巡逻队希望您加入寻找系外行星的活动

您想成为一名星球猎人吗?美国国家航空航天局(NASA)开设了一个新的公民科学网站,名为“行星巡逻队”(Planet Patrol),志愿者可以在该网站上帮助搜索来自TESS太空望远镜的数据中的系外行星。

您是否曾经想过帮助科学家寻找 系外行星,行星绕着遥远的恒星运行?现在好了’s your chance! 美国宇航局 has just 发射了 一个新的公民科学网站,名为 星球巡逻队,NASA,SETI研究所,太空望远镜科学研究所和Zooniverse之间的合作。志愿者将通过观察过境系外行星调查卫星(泰斯), 美国宇航局’最新的星球猎人,于2018年推出。

如Planet Patrol网站上所述:

美国宇航局的过境系外行星调查卫星(TESS)任务将拍摄超过100万颗恒星的照片,以寻找绕其运行的行星‘过境 系外行星。’我们预计,这次任务将使成千上万个这样的正在飞行的系外行星在它们附近的恒星通过时,并定期遮挡某些星光。

但是有时候,当星星像那样变暗时’不是因为行星。可变恒星,黯淡双星恒星,混合恒星,数据中的毛刺等都可能导致类似的效果。我们需要您的帮助来发现这些冒名顶替者!

在Planet Patrol,您’将帮助我们检查来自TESS任务的数据,一次获取一张图像,以确保我们怀疑是行星的物体确实是行星。

有太阳电池板的钟形的卫星在背景中飞过,在与星的空间。

艺术家’TESS的插图。行星巡逻队使用来自太空望远镜的数据搜索绕远恒星运行的系外行星。图片通过 美国宇航局/戈达德太空飞行中心。

目的是双重的:在数据中搜索候选行星,以及可能模仿行星的行星冒名顶替者,其他物体或现象。项目负责人 维斯林·科斯托夫(Veselin Kostov) of 美国宇航局’戈达德太空飞行中心在 声明:

自动化的处理TESS数据的方法有时无法捕获看起来像系外行星的冒名顶替者。人眼极其擅长发现此类冒名顶替者,我们需要公民科学家来帮助我们区分相似和真实的行星。

这也解释了为什么首先需要人类志愿者(在撰写本文时为3,968!)。 泰斯收集一个 很多 数据,一年中有数十万张图像。以来–根据科学家的说法–大多数恒星都有行星,每个图像可能包含数千个看不见的行星。从我们的角度来看,当您将其乘以成千上万张图像时,试图找到行星在其前行的恒星是一项艰巨的任务(请记住,许多行星的轨道’t过境)。计算机可以检测到许多甚至大部分此类过境,但是它们并不完美。对于较小的行星,例如地球,在远离其恒星的较大轨道上,尤其如此。

各种各样的行星长的弯曲的线与星的在背景中。

迄今为止,科学家已经发现了4000多种系外行星,’的概念。与公众’在他们的帮助下,他们也应该找到更多。图片通过 美国宇航局/ JPL-Caltech / R.Hurt(SSC-Caltech)。

行星巡逻队的志愿者将帮助找到计算机算法遗漏的行星,但他们也将提供一些有价值的帮助:除草 误报。有时候,似乎是一颗行星在过渡,它的恒星是’实际上根本不是一个行星。其他可能性包括 双星系统,其中两颗恒星围绕其共同的质心彼此绕轨道运行,因此周期性地彼此相食。在其他时候,似乎只是过境实际上只是恒星本身亮度的变化。另一类错误警报只是观察仪器本身的错误或怪异。

在实际上可以将候选行星宣布为已确认发现之前,需要消除所有这些可能性。

当然,将真实的行星与假的行星分开是很棘手的,但是志愿者们可以在新网站上询问有关他们研究的每幅图像的问题。这有助于TESS团队将潜在行星的范围缩小到最有希望的行星。那里’s also the 星球巡逻谈话 参与者可以互相讨论他们的发现的社区。如 马克·库克纳美国国家航空航天局(NASA)科学任务部的公民科学官员描述了该过程:

我们都使用不同的笔触,在相同的数据中畅游。行星猎人TESS要求志愿者观察光曲线,光曲线是恒星随时间变化的亮度图。 星球巡逻队要求他们直接查看TESS图像,尽管我们计划将来也包括这些图像的光曲线。

微笑,蓝色衬衣的短发人有在距离的湖的皮船的。

美国宇航局的Veselin Kostov’的Goddard太空飞行中心,Planet Patrol项目负责人。图片通过
维斯林·科斯托夫(Veselin B..

过度 4,000系外行星 迄今为止,在我们的银河系中已经发现了这些星系,从灼热的木星到小而凉的岩石世界(如地球)。现在,天文学家估计几乎每颗恒星都至少有一个行星,而且行星总数可能超过我们银河系中的恒星。那’一个令人震惊的想法。

巡逻星球不仅是一种帮助寻找遥远世界的新方法,否则它们可能会被错过。这也是公众参与和参与的好方法。来自TESS的行星候选者仍然有很多需要检查,并且TESS有望找到成千上万的行星,因此这是学习如何进行行星狩猎的好时机。

Bottom line: 美国宇航局 has 发射了 a new website called 星球巡逻队 where volunteers can help 搜索 for 系外行星。

Via 美国宇航局

保罗·斯科特·安德森