土星月亮土卫二上的全球海洋

现在据信,土卫二上活跃的水和间歇泉是从这个月球下方的行星状液态海洋喷出的’s icy crust.

2010年土星的卡西尼号航天器图像'的月亮土卫二。月亮是背光的,其深色轮廓被来自南极地区的炽热喷流加冕。请注意,有几个单独的射流或射流组,它们是由科学家称为

2010年土星的卡西尼号航天器图像’的月亮土卫二。月亮是背光的,其深色轮廓被来自南极地区的炽热喷流加冕。请注意,有几个单独的射流或射流组,它们是由科学家称为“tiger stripes.”图片来自NASA / JPL / SSI

本周(2015年9月15日),科学家宣布,是的,土星冰壳下方确实存在全球海洋’s moon Enceladus.

卡西尼号航天器于2004年开始在土星系统中运行,并在其众多卫星中飞行,2006年,卡西尼号向地球发送了惊人的图像,显​​示土卫二在其南极的裂缝中喷出水蒸气和冰。骨折后来被称为 老虎条纹 科学家们将水和冰羽称为 间歇泉。 2009年对间歇泉咸度的测量表明,间歇泉必须从地下液体储层喷涌而出。 2014年初,科学家宣布了一个 土卫二内部的隐藏海洋,基于对土卫二对卡西尼号飞船的引力的分析。 2014年中–再次使用卡西尼号的数据– a map of 从土卫二爆发的101个间歇泉’ surface 证实了大的想法 区域性或全球性 海洋。

现在它’是已经证明的海洋的全球方面,再一次,’卡西尼号太空船为科学家提供了这一见解。他们’我们发现土卫二有轻微的 摇晃 – called a 解放 –当它绕土星运行时,只有当外壳从内核自由漂浮时,他们才能解释。他们说,这肯定意味着在土卫二冰冷的表面之下有海洋。该作品已于本月在线发表在杂志上 伊卡洛斯.

马修·蒂斯卡雷诺(Matthew Tiscareno) 在加利福尼亚山景城–他在这项工作中的作用是开发一系列描述观测到的土卫二摆动的计算机模型– said 在 a 声明 从他的总部SETI研究所:

如果将表面和核心牢固地连接在一起,则核心将提供很大的自重,以致摆动将远小于我们观察到的。这证明必须有一个整体的液体层将表面与核心分开。

This exciting discovery expands the region of habitability for Enceladus from just a regional 海 under the South Pole to all of Enceladus.

海洋的全球性质可能告诉我们,它已经存在了很长时间,并且受到强大的全球影响的维护,从可居住性的角度来看,这也是令人鼓舞的。

土星的月亮土卫二内部的例证显示在其岩石核心和冰冷的外壳之间的全球性液态水海洋。此处显示的层的厚度未按比例绘制。图片来自NASA / JPL-Caltech

土星内部的插图’的月亮土卫二显示在其岩心和冰壳之间的全球液态水海洋。显示的层厚度未按比例绘制。图片来自NASA / JPL-Caltech。

彼得·托马斯这项新研究的主要作者是纽约伊萨卡康奈尔大学的卡西尼影像小组成员。他的团队测试了Tiscareno’的计算机模型以数百张不同时间和角度从土卫二的表面上拍摄的卡西尼号图像进行建模,从而以极高的精度找到最合适的观测数据。一种 康奈尔声明 解释说:

在每次卡西尼号摄影通行证中,托马斯和其他人都用心细心地精确定位和测量了土卫二的地形特征-大约5800点。

检测到轻微的摆动,大约十分之一度,但即使是很小的运动…比将地壳牢固地连接到卫星的岩心要大得多。

因此,科学家们确定卫星必须具有全球液层,其范围要比先前推断的区域液层大得多‘sea’在南极之下。

土卫二上的间歇泉。土卫二上的间歇泉是在2012年被发现将雨水降到土星上的。图片来源:NASA / JPL /太空科学研究所

土卫二上的间歇泉。在2012年发现了土卫二上的间歇泉 雨水落到土星上。 图片来自NASA / JPL /太空科学研究所。

这些科学家指出,间歇泉将样品从这个隐藏的海洋运送到土卫二’表面,定期。他们说这使土卫二成为寻找地球以外生命的主要候选人。尽管现在认为少数几个世界具有地下海洋,但​​土卫二只加入了木星的卫星欧罗巴(最近被选为欧洲卫星)。 NASA下一个旗舰任务的目的地)拥有已知与其表面连通的地外海洋。

卡罗琳·波可(Carolyn Porco)科罗拉多大学博尔德航天科学研究所的卡西尼成像团队负责人,加州大学伯克利分校的访问学者也是该新论文的合著者。她说:

这是我们之前对月球的了解所迈出的重要一步,它证明了我们可以通过对其他行星进行长期轨道飞行任务来进行深潜发现。

土卫二的视图'土星上方的s轨道(以红色突出显示)'的北极。使用Wikimedia Commons使用en:Celestia软件创建的图像。

土卫二的视图’土星上方的s轨道(以红色突出显示)’的北极。使用Wikimedia Commons使用en:Celestia软件创建的图像。

底线:土卫二–土星的月亮–卡西尼号太空船于2006年发现了表面上活跃的水和间歇泉。自从发现以来,科学家一直在猜测间歇泉的来源。本周(2015年9月15日),他们宣布间歇泉从这颗迷人的土星月球的冰壳下方的行星状液态海洋喷涌而出。

黛博拉·伯德