哇!木星可能有600颗卫星

加拿大的天文学家说,他们已经发现了绕木星运行的45个新的微小卫星的证据,并且该行星总共可能有惊人的600个这样的卫星。

白色圆点在中心,在黑色背景上有较深的灰色条纹。

j22r94a24的图像,是加拿大不列颠哥伦比亚大学的科学家发现的绕木星轨道的可能新月之一。研究人员说,木星实际上可能有多达600个类似的小卫星。图片来自Edward Ashton /不列颠哥伦比亚大学/ SkyandTelescope.org.

作为我们太阳系中最大的世界,木星通常被称为 行星之王。它的王国至少包含 79颗已知卫星,仅次于土星 82。现在,加拿大不列颠哥伦比亚大学的一项新研究 建议 可能还有更多的木星卫星等待发现。如果这些天文学家是对的,木星可能有多达 600 月亮在它周围旋转!这些天文学家说,这些等待发现的额外卫星肯定很小,大约有800米(码)的大小。

调查结果将几乎在2020年9月25日的 2020年欧洲行星科学大会,但与此同时,您可以  在arXiv上发表的新论文的预印本,将于以下时间出版 行星科学杂志,还有一个 抽象 在ESC 2020网站上。

这个有趣的消息是 已报告 由不列颠哥伦比亚大学于2020年9月14日发布, 以及 通过 Govert先令 2020年9月8日在SkyandTelescope.org上发布。

那么这些研究人员如何得出木星600颗卫星的结论呢?

与许多稀薄的色的圆环的被结合的行星在它附近,与在黑背景的文本注释。

木星轨道的示意图’已知的79颗卫星。可能发现的45个新的微小卫星被认为具有不规则轨道,属于逆行群。额外的此类卫星也可能在远离地球的类似轨道上。图片来自卡内基科学研究所/ Roberto Molar Candanosa / SkyandTelescope.org.

爱德华·阿什顿,马修·博杜安和布雷特·格拉德曼 不列颠哥伦比亚大学的学生检查了木星的档案图像,该图像是用340兆像素的MegaPrime相机拍摄的。 加拿大-法国-夏威夷望远镜 在夏威夷的莫纳克亚山上。研究的60张图像全部于2010年9月8日在3个小时内拍摄。为了解决小卫星在视场中移动的各种方式,研究小组以不少于126种不同的方式对所有图像进行了数字化组合。他们的努力得到了回报。

他们发现了52个可能的新卫星。这些物体的直径小至800米(2,600英尺),显示在带有 幅度 降至25.7。在这52颗卫星中,有7颗是已知的不规则轨道卫星,总共发现了45颗。新发现的卫星也似乎是 逆行 卫星,这意味着它们绕木星轨道“backwards”关于木星’旋转。这与 明显的逆行运动从地球上看,水星等行星似乎改变了其在天空中移动的方向– but doesn’t really, of course –由于行星和地球的相对位置以及它们如何围绕太阳运动。

It’团队发现如此之多(未经证实的)新卫星真是太酷了,但是它们如何从这些发现跃升到600颗卫星呢?

答案是,该搜索仅在木星周围空间的一个平方度内进行。通过推断到行星周围的其他区域,研究人员估计木星可能总共有600颗卫星。

斯科特·谢泼德 卡内基科学研究所(Carnegie Institute of Science)先前估计,大于1公里(.6英里)大小的卫星数量约为100个。关于这项新研究,谢泼德(Sheppard) 在SkyandTelescope.org告诉Schilling:

我们在2018年宣布的木星月球发现中使用了类似的移位和叠加技术。在我们的论文中,我们还提到了无法确定为卫星的探测,因为我们在可靠可靠的几个月和几年内都没有观测到确定它们的轨道。

与大被结合的气体巨型行星的二个月亮在背景中。

木星以其最大的四个伽利略卫星欧罗巴,艾欧,卡利斯托和木卫三(此处描绘的艾欧和欧罗巴)而闻名,但也有许多更小的卫星。图片来自ElChristou / 维基共享资源.

但是,到目前为止,由于尚未确定确切的轨道,因此尚未正式确认这45颗新卫星。谢泼德说:

要获得这些微小而众多的卫星的可靠轨道,需要花费大量的望远镜时间,因此必须确定这是否具有科学价值。

当我们想到地球只有一个卫星时,木星已经拥有79个已知卫星这一事实就令人难以置信。但是,天然气和冰巨人的规模更大,引力也更强,所以实际上并不是’令人惊讶的是,与较小的岩石行星相比,它们拥有更多的卫星。木星的数百颗卫星可能比您或我想象的要多,但科幻小说家拥有 探讨了这种可能性 多年。

不幸的是,目前没有计划的后续观察来试图确认这些新卫星。阿什顿说:

最好确认一下,但是没有从头开始就无法跟踪它们的方法。

在山顶部的白色望远镜圆顶与云彩和蓝天在背景中。

在冒纳凯阿火山上的加拿大-法国-夏威夷望远镜在夏威夷。图片通过 加拿大-法国-夏威夷望远镜.

即将到来 维拉·鲁宾天文台 也许可以帮助他们再次找到它们。根据阿什顿的说法:

然后将它们链接回去,因此我们的观察最终将被合并。

这些微小的物体足够大,足以被视为卫星– or moonlets –据科学家说。那木星呢’的戒指?像土星,天王星和海王星的环一样,它们主要由比这小得多的颗粒组成,更像沙粒甚至灰尘。将这些斑点中的每个斑点都视为一种斑点是完全不切实际的“moon,”显然,尺寸界限在哪里?

答案是国际天文学联合会不认为任何小于一公里(0.6英里)的岩石物体都是卫星。阿什顿说:

最终,一个下降到环状颗粒,某种截止将是有用的。

有髭和山羊胡子的人,在简单的背景。

不列颠哥伦比亚大学的布雷特·格拉德曼(Brett Gladman)是参与这项新研究的3名研究人员中的1名。图片通过 不列颠哥伦比亚大学.

上周也有报道说木星’s moons seem to be 比预期温暖。大多数热量(在这些世界的内部)被认为来自木星’引力拉动卫星’内饰,营造出额外的温暖。但是现在看来,卫星之间的相互加热可能会更多。这适用于四个大型Galiean卫星 欧罗巴, o, 卡利斯托木卫三.

土星目前有 82颗已知卫星。当然,未来的研究也很有可能在土星系统中揭示出数十个或数百个。天王星和海王星呢?看看研究人员是否会很有趣’对木星的预测保持不变,并且在我们的一生中,将绕着太阳系中最大的行星运行,将发现更多的小世界。

底线:加拿大的天文学家已经找到证据证明有45颗新月绕木星运行,并说该行星可能有多达600颗。

资料来源:公里尺度逆行木星不规则卫星的数量

通过SkyandTelescope.org

保罗·斯科特·安德森