冥王星’s 心: Icy and alive

Computer simulations show that the 心-shaped Sputnik Planum region on 冥王星 is covered with icy, churning, convective “cells,”不到一百万年的历史

Scientists from NASA'的“新视野”任务使用了最新的计算机模拟来显示冥王星的表面's 心-shaped Sputnik Planum region is covered with churning ice

冥王星的一部分的特写镜头’s 心-shaped Sputnik Planum region. To see the whole 心, look at the image below. Image via NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.

美国宇航局在2016年6月1日表示,新视野号太空任务小组成员–在2015年7月访问了冥王星–确定了冥王星内一层固态氮冰的深度’s distinctive “heart” feature. This large 心-shaped plain on 冥王星 is 在formally known as Sputnik Planum. New Horizons scientists say it’不断地被称为 对流,它将新鲜的物料从下方抬起,用较新的物料代替了较旧的地表冰。任务科学家使用了最先进的计算机模拟,以显示人造卫星普朗姆的表面被冰冷,搅动和对流覆盖“cells”跨度为10到30英里(16到48公里),不到一百万年的历史。这项研究发表在2016年6月2日的期刊上 性质.

A 声明 来自新视野的任务科学家说:

这些发现为冥王星以及太阳系郊区其他类似机构的异常活跃的地质学提供了更多的见识。

来自圣路易斯华盛顿大学的William B. McKinnon是“新视野”科学团队的联合研究员。他还领导了这项研究。他说:

我们发现有证据表明,即使在距离地球数十亿英里的遥远寒冷星球上,只要您有足够的能量,就可以进行剧烈的地质活动‘the right stuff,’意思是像固态氮一样柔软和柔韧的东西。

这些科学家认为冥王星’固体氮被这个世界加热’轻微的内部热量。他们比较了冰冷“cells”到达人造卫星Planum的表面 熔岩灯,说的是固态氮冰:

…变得活跃,并以大斑点上升… before cooling off and sinking again to renew the cycle. The computer models show that ice need only be a few miles deep for this process to occur, and that the 对流 细胞 are very broad. The models also show that these blobs of overturning solid nitrogen can slowly evolve and merge over millions of years.

The team said these convective surface motions on 冥王星 average only a few centimeters a year – about as fast as your fingernails grow – which means 细胞 recycle their surfaces every 500,000 years or so. Their 声明 explained:

虽然人类时钟速度很慢,但它’快速了解地质时标。

McKinnon添加了:

该活动可能有助于支持冥王星’不断刷新表面的气氛‘the 心.’

它不会’看到我们在柯伊伯带其他矮行星上看到这一过程,我们感到惊讶。希望我们’将来有机会找到在那里进行未来探索任务的机会。

新视野号航天器正计划于2019年1月1日飞越另一个柯伊伯带天体2014 MU69,等待美国宇航局批准延长任务的资金。

冥王星’s Sputnik Planum captured 心s here on 地球. Image credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

冥王星’s Sputnik Planum captured 心s here on 地球. Scientists continue to explore this region on 冥王星, with data still being returned by the New Horizons spacecraft after its 关 flyby 在 July, 2015. Image via NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

底线:NASA的科学家’的“新视野”任务使用了最新的计算机模拟来显示冥王星的表面’s 心-shaped Sputnik Planum region is covered with churning ice “cells.” These icy 细胞 are geologically young,不到一百万年的历史

通过新视野

黛博拉·伯德