一千万颗恒星中的ET搜索空着

天文学家在澳大利亚使用射电望远镜搜索1000万颗恒星中的人造无线电信号。搜索空了。但是,他们说,’对于那些希望找到聪明的外星人的人来说,这不是一个坏消息。

拿着有无线电望远镜的象人的机器人一种透明计算机片剂在背景中。

澳大利亚的射电望远镜进行的一项新调查发现,没有证据表明含有1000万颗恒星的天空中存在外来无线电信号。图片来自Breakthrough Listen / Danielle Futselaar / SETI研究所.

地球之外还有智慧生命吗?这场辩论已经进行了数百年,我们仍然没有’不知道答案。不过现在,澳大利亚的天文学家使用一台强大的射电望远镜使搜索范围有所缩小。在他们的新研究中,他们正在寻找频率类似于 调频收音机 频率。找到此类信号可能表明存在智能源。他们调查了我们银河系中一个包含1000万颗恒星的区域。和–尽管对于这些种类的无线电信号,他们的搜索都变成了空白–这些天文学家说’不一定是坏消息。

同行评审 结果是 已发表澳大利亚天文学会的出版物 (PASA)于2020年9月4日发布。

搜索是由天文学家进行的 Chenoa Tremblay史蒂芬·廷加(Steven Tingay),来自国际射电天文学研究中心(ICRAR)的科廷大学分校。他们使用了默奇森宽场阵列(MWA)在澳大利亚西部的望远镜观察周围的天空 维拉 星座。这片天空至少包含1000万颗恒星。搜索的范围和深度是之前进行的任何搜索的100倍。

在领域的蜘蛛状的常设结构与顶上蓝天和松的云彩。

西澳大利亚州默奇森宽场阵列(MWA)射电望远镜的偶极天线。图片来自Dragonfly Media / ICRAR.

野外有许多圣诞树状的人造结构,头顶上有银河和星星。

Aperture Array验证系统的视图(自动增值服务西澳大利亚州的Murchison宽场阵列(MWA)射电望远镜)。在这里,银河系以凉爽的2秒曝光显示在头顶。图片来自Michael Goh / ICRAR/科廷。

Tremblay解释了搜索的本质 声明:

MWA是一款独特的望远镜,具有超宽的视野,可让我们同时观察数百万颗恒星。我们观察了Vela星座周围的天空达17个小时,看上去比以往任何时候都宽和深100倍以上。有了这个数据集,我们没有发现技术签名,也没有发现智能生活的迹象。

Tingay进一步阐述,并指出他并不感到惊讶:

正如道格拉斯·亚当斯(Douglas Adams)在 银河旅行者指南,“空间很大,真的很大”。

尽管这是一项非常大的研究,但我们所观察的空间量相当于试图在地球的海洋中找到某些东西,但只搜索了相当于一个大型后院游泳池的水量。

由于我们无法真正假设外来文明如何利用技术,因此我们需要以多种不同方式进行搜索。使用射电望远镜,我们可以探索一个八维搜索空间。

尽管寻找外星情报还有很长的路要走,但MWA等望远镜将继续推动这一极限。我们必须继续寻找。

恒久,明亮,模糊的橙色带状恒星,尘埃和气体。

从2019年澳大利亚的默奇森宽场阵列(MWA)望远镜可以看到银河系中心的壮丽景色。它显示了银河系,就像人类可以看到无线电波一样。当望远镜观测到大约一千万颗恒星时,’仍然只是银河系所有恒星的一小部分。图片来自娜塔莎·赫利·沃克(ICRAR / Curtin)/ GLEAM Team / Phys.org.

默奇森宽场阵列是一种功能强大的仪器,但这些天文学家指出’只是即将到来的平方公里阵列的垫脚石(SKA)。 SKA将是一个价值10亿欧元(19亿美元)的天文台,在西澳大利亚和南非设有望远镜。它比MWA还要强大;作为功​​能比较,如果MWA是城市,则SKA将是整个地球。 SKA将在澳大利亚的同一地点建造,其敏感性比MWA高50倍。廷加说:

由于灵敏度的提高,将在澳大利亚西部建造的SKA低频望远镜将能够检测到相对较近的行星系统发出的类地无线电信号。

借助SKA,我们将能够调查数十亿颗恒星系统,并在其他世界的天文海洋中寻找技术签名。

So – as Tingay noted –最近的MWA研究的结果(1000万颗星中没有技术特征)是’乍一看似乎令人失望。尽管搜索范围比以前更广泛,更深入,但它仍然只覆盖了整个银河系的很小一部分,并且仅持续了17个小时。

它也仅限于类似于地球上FM广播的无线电信号。如新闻稿所述,无线电信号可以是一种 技术签名,是智慧生活的人工标志。然而,现代SETI– SETI 2.0,如果你愿意–现在,除了无线电信号之外,它还开始搜索其他类型的技术签名。这可能包括诸如激光信号之类的东西或诸如 戴森球.

还应该指出的是,根据该论文,在五个不同的行星系统中,调查场内只有六个已知的系外行星。那’很少的人 超过4,000个已确认的系外行星 迄今已发现的空间,再次提醒了我们真正的空间有多大。那不’意思是没有’实际上,它的数量比调查领域的多。’我们已经找到了,最新的估计是 十亿 仅在我们银河系中的行星数量。

在2019年,MWA望远镜还对 令人惊叹的形象 银河系中心的位置。它显示了银河系,就像人类可以看到无线电波而不是可见光一样。哇!研究人员发现了27颗大质量恒星的残留物 超新星 在他们生命的尽头。 娜塔莎·赫利·沃克 在ICRAR当时说:

这个新视图捕获了银河系发出的低频无线电波,既查看细节,又查看较大的结构。我们的图像直接注视着银河系的中间,朝着天文学家称为银河系中心的区域。

在植物之后的妇女微笑的妇女佩带的太阳镜和一台射电望远镜。

新研究的两位作者之一,国际射电天文学研究中心(ICRAR)的Chenoa Tremblay。图片通过 领英.

这项调查的结果可能并未产生 尤里卡时刻 我们一直期待着,但这只是数十年搜寻中的又一步。下个月明天我们仍然可能会找到无线电信号或其他技术签名…或永远不会。但是借助MWA,SKA等望远镜,搜索肯定会继续。

底线:澳大利亚的射电望远镜进行的一项新调查发现,没有证据表明来自一个拥有1000万颗恒星的太空区域的人造无线电信号。那’但是,对于希望发现智能外星人的人来说,这不一定是坏消息。

资料来源:使用Murchison宽场阵列对Vela地区进行的SETI调查:搜索空间中的数量级扩展

通过ICRAR

保罗·斯科特·安德森