一光年有多远?

我们如何理解到星星的距离?这篇文章以英里和公里为单位解释了光年。

黄色的大贝壳代表光年。较小的黄色外壳表示一个月。有关此图像的更多详细信息,请参见Wikimedia Commons。

黄色的大贝壳代表光年。较小的黄色外壳表示一个月。进一步了解此图片 维基共享资源.

我们的太阳以外的恒星是如此遥远,以至于天文学家说的距离不是以公里或英里为单位– but 在 光年. 如果我们仅将光年表示为英里和公里,那么最终的结果可能是巨大的。但是20世纪的天文学家小罗伯特·伯纳姆(Robert 伯纳姆,Jr.– author of 伯纳姆’s Celestial Handbook –设计了一种巧妙的方法来描绘一光年的距离,并最终以可理解的方式表达了宇宙的距离尺度。

他通过将光年与 天文单位 –地球太阳距离。

一个天文单位,即AU,大约等于9300万英里(1.5亿公里)。

另一种看待它的方法是:天文单位的距离略大于8光分钟。

光束需要8分钟才能从太阳到地球传播9300万英里(1.5亿公里)。图片来自Wikimedia Commons上的Brews OHare。

光束需要8分钟才能从太阳到地球传播9300万英里(1.5亿公里)。图片来自Brews OHare 维基共享资源.

罗伯特·伯纳姆(Robert 伯纳姆)注意到,碰巧的是,在一光年中的天文单位数和一英里中的英寸数实际上是相同的。

作为一般参考,在一光年中有63,000天文单位,在一英里(1.6公里)中有63,000英寸(160,000厘米)。

这一奇妙的巧合使我们能够将光年降到地球。如果我们缩放 天文单位 –地球太阳距离–在1英寸处,则此比例尺的光年代表1英里(1.6公里)。

除太阳外,离地球最近的恒星是 半人马座阿尔法 距我们约4.4光年。将地球与太阳的距离缩放到1英寸,使这颗恒星的距离为4.4英里(7公里)。

这张图片中心的红色恒星是Proxima Centauri,它是太阳在恒星中距离最近的邻居。这颗恒星发出的光束大约需要4年才能到达地球。图片通过 hyperphysics.phy-astr.gsu.edu.

将天文单位缩放为1英寸(2.5厘米),这里是距各种明亮恒星,恒星团和星系的距离:

半人马座阿尔法(Alpha Centauri):4英里(6.4公里)

天狼星:9英里(14.5公里)

维加:25英里(40公里)

Fomalhaut:25英里(40公里)

Arcturus:37英里(60公里)

安塔尔(Antares):600英里(966公里)

le宿星开放星团:708英里(440英里)

大力神球状星团(M13):24,000英里(38,600公里)

银河系中心:27,000英里(43,500公里)

大仙女座星系(M31):2,300,000英里(3,700,000公里)

旋涡星系(M51):37,000,000英里(60,000,000公里)

草帽星系(M104):65,000,000英里(105,000,000公里)

在距太阳12.5光年的范围内,有33颗恒星。图片来自《宇宙图谱》。

在距太阳12.5光年的范围内,有33颗恒星。图片通过 宇宙图集.

光是宇宙中移动最快的东西。它以惊人的每秒186,000英里(300,000公里)的速度行驶。

那’非常快。如果您能以光速行进,那么您就可以绕地球旋转’一秒内赤道约7.5倍!

一秒是光在1秒钟内传播的距离,即地球周围距离的7.5倍’赤道。一光年是光在一年中传播的距离。

那有多远一年中的秒数乘以一秒钟内光传播的英里数或公里数,就可以得到:一光年。它’约5.88万亿英里(9.5万亿公里)。

这种天平从家附近开始,却带我们一直到达仙女座星系,这是大多数人用肉眼可以看到的最遥远的物体。图片来自Bob King / SkyandTelescope.com。

这种天平从家附近开始,却带我们一直到达仙女座星系,这是大多数人用肉眼可以看到的最遥远的物体。图片来自Bob King /Skyandtelescope.com.

底线:以英里和公里表示的光年的尺度。

什么是光年?

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布鲁斯·麦克卢尔