恐龙进化的新思路

古生物学家认为的基本事实’d享誉130年– about dinosaurs’ family trees –可能结果是错误的。

恐龙家族树

这里’是新提出的恐龙家谱。这棵老树将兽脚亚目(这里显示为紫色)与蜥蜴科(这里显示为绿色)进行了分组,留下了恐龙家谱的两个主要分支:蜥蜴科和鸟眼。 阅读有关此图像的更多信息,这是通过 性质.

一项新研究– 已发表 2017年3月22日在 同行评审 日志 性质 –有古生物学家重新思考他们对恐龙进化的了解。研究人员分析了来自世界各地博物馆的1000多种恐龙的化石数据。他们使用了一个名为TNT的新计算机程序来评估恐龙化石中的457个解剖特征。结果就是新提出的恐龙家族树,这极大地改变了我们对这些古代动物进化路径的认识。

近130年 –自古生物学家名叫 哈里·西利 于1888年首次提出–恐龙根据其髋骨的发育和方向分为两个主要的进化分支。恐龙可能是鸟嘴型(Ornithischia)或蜥蜴嘴型(Saurischia)。

恐龙进化

这张1965年的图片显示了将恐龙分类为鸟嘴(Ornithischia,左侧分支)或蜥蜴嘴(Saurischia,右侧分支)的较旧方法。图片通过 沃尔特·E·鲍尔斯和蒂姆·拉德维格.

但是,对于Seely的组织有一些分类,即使对于新手来说,这似乎也违反直觉。例如,鸟嘴类恐龙包括三角龙和剑龙(带角和铠甲的恐龙)。同时,蜥蜴臀部的恐龙包括霸王龙和雷龙。

这项新研究是由剑桥大学的Matthew Baron(@MattExtinctions 在Twitter上)和合著者 大卫·诺曼(David B.Norman),也来自剑桥大学,以及 保罗·M·巴雷特 伦敦自然历史博物馆。他们的研究依赖于计算机程序TNT,该程序具有基于特定解剖特征的存在来跟踪和组织化石数据的能力。

有了这个新的计算机程序,这些科学家重新构造了恐龙’进化树。一个结果是,例如,现代鸟类和霸王龙可能与三角龙等物种之间的联系比以前任何人都更意识到。这项新的研究将兽脚亚目和兽脚类动物视为共同的祖先,而不是“遥远的姐妹群体”。

Danny Barta,博士研究生 美国自然历史博物馆, 说过:

这份新论文是相当全面的新论文的结果…与以前的研究相比,该分析考虑了更多的不同恐龙物种和解剖特征。

该研究基于重新格式化的树,假设早期的恐龙始于小的两足动物,手抓大,杂食。早期的恐龙化石既有尖锐的门齿用于肉食,又有扁平的牙齿用于植物。男爵 向《纽约时报》发表评论:

在三叠纪晚期的严酷气候下,成为通才可能是一个聪明的策略。快速奔跑,吃东西,用手抓住的能力是恐龙的优势。

这棵新树还表明,恐龙的出现要比以前想象的要早-大约2.44亿年前。

此外,新提出的进化路径可能会使北半球的早期祖先接触恐龙。巴塔说:

但是,这项研究是否将成为未来130年的新传统,还有待观察。谁知道?也许会有新的恐龙被发现,从而颠覆了整个事情。我们只是不知道。

底线:一项新的研究提出了一种了解恐龙进化史的新方法。

汤姆·埃达西库纳尔