黄石超级火山的地下羽流比预期的要大

研究人员使用电导率来测量羽流–或熔融岩石区域–在黄石超级火山下面。

黄石国家公园下的火山羽–形成公园的热的,部分熔融的岩石的热上升流’著名的间歇泉和温泉–犹他大学的研究人员称,这个地区可能比最初想象的要大。

过去羽状流范围的图像是使用地震波绘制的。犹他州的研究人员使用了另一种成像技术,该技术可以测量位于岩心下方的熔融岩石的电导率。 黄石公园 caldera –有时称为黄石 超级火山 –在怀俄明州西北部。

该图像基于地下岩石的电导率变化,显示了部分熔融岩石的火山羽流,这些火山岩为黄石超级火山提供了能量。黄色和红色表示电导率较高,绿色和蓝色表示电导率较低。由犹他大学地球物理学家和计算机科学家制造,这是第一个大规模“geoelectric”黄石热点的图像。

研究人员确定黄石’它的地下火山羽从东到西覆盖约400英里。与最初估计的约150英里相比,这是一个显着的增加。由于测量技术的局限性,研究人员无法获得更准确的羽流深度测量值。深度估计值仍在地球下方约410英里处’s surface.

火山羽流的顶部位于黄石下方约50英里处。它偶尔会从那里向地球下方约四到十英里的海绵状物质组成的小室发送一团熔融物质。’s surface. This 岩浆房 是公园著名的间歇泉和温泉的燃料。

黄石公园’在过去的200万年中,超级火山仅爆发了3次–200万,130万和642,000年前。每次喷发喷出的灰烬足以覆盖北美的一半。最大的火山喷发产生的灰烬比1980年圣海伦火山的火山喷发高出2500倍。

对火山的新测量将证明对预测黄石的破坏能力至关重要’沉睡的巨人。在强调即将到来的世界末日的同时,科学家们近年来发现了 上升速度更快 破火山口和地震活动增加。这 美国地质调查局 黄石火山口在美国169个火山中心中排名第21位最危险

犹他州的研究人员使用地电成像来测量黄石下面的岩石和流体的电导率’的表面,增加了羽流大小的估计。然而,地电方法的局限性之一是它不能像地震方法那样深入地探查地球。犹他大学地球物理学教授Michael Zhdanov教授,也是该研究的主要作者, 新闻稿:

这就像在人体中比较超声和MRI一样;它们是不同的成像技术。

因此研究人员已使用电导率来测量羽流–或熔融岩石区域–在黄石超级火山下面。它’现在知道它比以前认为的要大得多。这是否意味着黄石超级火山比以前更容易爆发?否。但这确实意味着科学家应该能够使用此新工具来探测超级火山羽的特征,也许可以对未来可能的喷发获得更多的了解。

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