恐龙巢埋葬还是开放?

我们知道恐龙为鸡蛋奠定了鸡蛋,但他们把巢穴埋在鳄鱼,或让他们打开和暴露,如鸟儿?新研究有一些答案。

来自中国后期白垩纪的鸟类恐龙的巢。通过远程天才通过Kohei Tanaka

这是来自中国后期白垩纪的鸟类恐龙的僵化巢。通过检查化石恐龙鸡蛋,卡尔加里大学研究了脆弱的恐龙巢穴。通过kohei tanaka的图像。

2013年,Calgary大学的团队由Darla Zelenitsky领导 宣布 那个小鸟类北美恐龙,以类似于沉思的鸟类的方式孵化了鸡蛋。这项研究突然挥舞着鸟类和恐龙之间的进化联系。本周,她的团队宣布 最近的研究 在Zelenitsky之一的僵化的鸡蛋上’s students, Kohei Tanaka.。他学习的大多数恐龙似乎都埋藏了鸡蛋,因为今天鳄鱼。其他人在地上建造了开放的巢穴,就像今天一样’S鸟。团队得出结论,恐龙的不同筑巢风格可能导致鸟类的进化成功。

Kohei Tanaka.表示,挑战是:

恐龙巢结构和嵌套材料通常不保留在化石记录中。在过去,这种缺乏数据已经与恐龙蛋和蛋壳一起使用极难确定恐龙如何建造巢穴以及如何为孵化幼小孵化鸡蛋。

这些科学家在蛋壳表面上检查了微小的毛孔,并且能够在蛋壳之间显示联系 孔隙度 和不同的嵌套类型。

在Zelenitsky下’S监督,Tanaka对30种不同恐龙物种的卵子孔隙感进行了深入研究。

他将这些结果与120种鸟类和鳄鱼的卵子孔隙率进行了比较,这是恐龙最近的生活亲属。

蛋壳碎片来自鸟类恐龙,在中国后期白垩纪期间生活。通过远程天才通过Kohei Tanaka

蛋壳碎片来自鸟类恐龙,在中国后期白垩纪期间生活。通过kohei tanaka的图像。

他发现大多数恐龙蛋是高度多孔的,这表明他们埋在鸡蛋中孵化它们。写作 在AAAS’s sciencemag.org,Sid Perkins解释了原因:

在鳄鱼的埋藏巢中,孵育蛋孵育所需的热量来自覆盖有机物或土壤吸收的阳光的分解。此外,在埋藏的巢穴气流中有些有限,因此需要鸡蛋相对多孔,以帮助增加氧气流入和二氧化碳的流出卵。但是在开放的巢中养育的鸟类可以通过毛孔更少或更小的鸡蛋来获得。

帕金斯还解释说,虽然大多数恐龙蛋被埋葬,但这项研究表明:

…一组中的一些恐龙物种 - 一个良好演化的Theropod的子集被认为是现代鸟类的最接近的亲属 - 铺设的低孔隙蛋,这表明他们在开放的巢中孵育了鸡蛋。

根据团队的一份声明:

该研究的结果表明,大多数恐龙包括长颈蜥蜴,原始的肉类动物患者和可能的植物吃的鸟类,因此产生低孔隙率蛋壳,因此很可能在巢中埋在巢中的鸡蛋,就像他们的鳄鱼前辈一样。

高级Theropods,如Maniraptorans,特色高孔隙率蛋壳,表明他们以类似的方式作为他们最密切相关的生活鸟类的开放巢铺设并孵育他们的鸡蛋。

研究人员得出结论,直到现代看着与完全暴露的鸡蛋开阔的鸟类,这意味着巢的类型,可能在他们对鸟类的演变过程中孵化风格的恐龙。 Zelenitsky说:Zelenitsky表示:

因为需要在地面上建造和孵化所需的巢穴,打开嵌套和沉思,可能允许高级overopods– including birds –将鸡蛋孵化在更大的多样化地点,偶尔远离地面捕食者,可能导致其进化的成功。

虽然Tanaka对生物和化石动物的蛋上的努力作品聚集了大量数据,我们计划更深入地挖掘新的问题,例如恐龙孵化鸡蛋需要多长时间。

艺术家概念的鸭嘴恐龙(左)旁边的鸡蛋埋在地面上,以及孵育它的鸡蛋在开放的巢中的鸟类卵状oviraptorid恐龙(右)。 julius csotonyi通过sciencemag.org的插图

艺术家’鸭嘴恐龙(左)的概念旁边的鸡蛋埋在地上。在右边,鸟类般的卵巢恐龙在开放的巢中孵化鸡蛋。 julius csotonyi的插图通过 sciencemag.org.

底线:卡尔加里大学的科学家本周宣布了对化石恐龙蛋的研究结果。卵子上微小毛孔的数量和大小的测量’表面透露,这项研究中的大多数恐龙确实埋在鳄鱼所做的巢穴,但是一些让他们打开和暴露,就像现代鸟一样。

Deborah Byrd.