土星土卫六上的沙丘田’s large moon

科学家利用雷达窥视泰坦’乌云密布,看到广阔的沙丘田地,与地球上的沙丘不同。查看最新图像。

上周(2012年1月23日),太空科学家发布了土星沙丘图像的蒙太奇图像’大月亮泰坦。这些图像是对NASA雷达数据进行新分析的结果’卡西尼号(Cassini)对土星的任务。科学家们说,这些图像为有关泰坦(我们的太阳系)的气候和地质提供了新线索。’它是第二大卫星,是唯一一个有大气的月亮,其体积比水星行星大(尽管密度只有水星的一半)。

土星上不同地方的风沙丘的雷达图像’卡西尼号飞船获得的月球土卫六。图片提供:NASA / JPL-Caltech,NASA / GSFC / METI / ERSDAC / JAROS和美国/日本ASTER科学团队

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沙丘地带约占泰坦的13%,约占美国的表面积。科学家说泰坦’沙丘类似于在地球西南部的纳米比亚共和国发现的沙丘。纳米比亚有一些巨型沙丘–有些达到了近1,000英尺(300米)的高度。泰坦也有一些巨大的沙丘。即使是普通大小的飞机,也要高出300英尺(100米), (要么 线性的)沙丘始终与平均风向对齐,可以在外星月球表面延伸数百英里。

是的,泰坦有风和液态甲烷雨,除沙丘外,还有河流,湖泊和海洋(可能是液态甲烷或乙烷)和海岸线。它具有季节和季节性天气模式。自从泰坦以来,所有这些都是近年来的惊人消息’不能直接看到表面。它被这个月亮隐藏了’浓密的气氛。但是卡西尼号装备了雷达,’是我们获得这些图像的地方,以及我们对泰坦所了解的许多内容。

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科学家们现在说,土卫六上沙丘的大小和间隔为它们提供了有关沙丘如何形成和演化的线索。例如泰坦的大小’沙丘似乎受至少两个因素控制:纬度和高度。土卫六上的沙丘仅限于低纬度地区–在南纬30度和北纬30度之间的波段中,朝北的沙丘减少了。同时,土卫六上海拔较高的沙丘往往更薄,间隔更广,可能覆盖的沙层也更薄。

尘土沙丘,与土卫六上的沙丘不同。这些位于非洲西南部的纳米比亚,那里吹来的风从大西洋吹来,是地球上最高的沙丘。图片来源:NASA

上方图像中的沙丘’t on Titan. They’在地球上,在非洲西南部的纳米比亚,在纳米比亚的纳乌布国家公园,这是纳米比亚的生态保护区’广阔的纳米布沙漠。从大西洋吹来的地风在这里创造了地球上最高的沙丘。它们看起来相似,是吗?那’之所以如此,是因为大自然在整个空间中的运作方式相同。如果没有’t, by the way, we’d不知所措’在宇宙中围绕着我们。 您’在这里可以找到有关此图像的更多信息。

那里’美国国家航空航天局(NASA)的泰坦沙丘故事也很重要,您可以在这里阅读。

雾霾笼罩的泰坦与土星’的小月亮Epimetheus,加上土星’F环,在前景。泰坦之下’密密麻麻的气氛,吹来的风和液态甲烷的雨落下。有沙丘,河流,湖泊和海洋(可能是液态甲烷或乙烷)和海岸线。土卫六也有季节和季节性天气模式。图片来自卡西尼号航天器。

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顺便说一句,自2004年以来,卡西尼号轨道器一直在土星及其卫星周围及其周围进行交织。现在,它已远远超出了其最初的任务,并计划在2017年保留在轨道上。

底线:2012年1月23日,太空科学家发布了土星沙丘图像的蒙太奇图像’大月亮泰坦。这些图像是对NASA雷达数据进行新分析的结果’卡西尼号(Cassini)对土星的任务。科学家说,这些图像为泰坦的气候和地质提供了新的线索。

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黛博拉·伯德