接触小行星龙宫

绕着太阳旋转时,与小行星会合是一项了不起的成就。它’收集样本更加令人惊奇。那’这是Hayabusa2太空船在2019年2月所做的工作。’研究人员学到了什么。

在黑背景的坎ump,灰色方形的对象。

从约12英里(20公里)的距离拍摄的小行星Ryugu看上去只有灰色和淡淡,但特写镜头可以提供更多的色彩。图片来自JAXA /东京大学/高知大学/立教大学/名古屋大学/千叶工业大学/明治大学,会津大学/ AIST / 对话.

通过 保罗·伯恩, 北卡罗来纳州立大学

2019年2月21日,我们发射了一颗小行星。

更确切地说, ab鸟2号飞船,由 日本航天探索局,或JAXA,向近地小行星Ryugu发射了5克金属弹,这是一个旋转的顶部形物体,横长约1公里(0.6英里),距地球约2.1亿英里(3.5亿公里) 。该弹丸破坏了小行星的表面,使Hayabusa2可以捕获一些放高的物质并将其安全地塞在船上。 Hayabusa2于2019年11月从Ryugu出发,预计将在2020年末飞越地球, 在再入胶囊中释放样品 在全球实验室进行详细分析。

在新论文中 出版于 科学,Hayabusa2小组报告了他们对采样过程本身的观察结果,以及一般对Ryugu表面的测量可以告诉我们其演变过程。这些观察结果描绘了一个非凡的故事,讲述了一个宇宙旅行者从主要小行星带出发,在太阳附近进行了短暂的短途旅行,最后最终以近地小行星的身份进入了我们附近的轨道。

我是行星科学家,我着迷于为什么行星体看起来像它们的样子。通过更好地了解Ryugu的外观和原因,我们将获得一个更全面的模型,用于了解太阳系物体的形成和发展过程,包括常见的“ C型”碳质小行星, 龙宫是其中之一.

黑色和白色形成鲜明的碎石,并带有矩形的黑色阴影。

Hayabusa2号航天器在着陆前观测到的近地碳质小行星162173 Ryugu的表面。飞船的太阳射线桨在Ryugu的表面上投下了阴影。
JAXA / U。东京/高知/立教大学/名古屋/千叶学院Tech./ Meiji U. / U.Aizu / AIST / 对话.

多姿多彩的过去

这份新论文描述了Ryugu的某些部分是“更蓝的”而其他部分是“更红的”。

这些术语涉及整个可见光谱中小行星表面颜色的细微变化。 Hayabusa2小组发现小行星的赤道和极点更蓝,而中纬度更红。有趣的是,这种颜色差异可能与年龄有关,或者与材料直接暴露在太空中的时间有关。那是因为太空风化使裸露的表面变暗和变红–微陨石,太阳和宇宙粒子轰击–和太阳加热,这是龙宫的主要机理。

当Hayabusa2从约一米远的距离发射弹丸,然后将其推进器从小行星上移开时,一团红色,深色卵石和细颗粒向外吹散,然后掉回了地面。任务小组得出结论,这些粒子最初只在巨石的裸露表面上着陆,整个采样点都着陆,将其从略带蓝色变为略带红色。

该观察结果为团队提供了有关Ryugu上纬度“条纹”的见解。暴露的物质在太阳和太空风化作用下变红,在小行星的弱引力作用下,从地形高的赤道和两极向地势低的中纬度缓慢移动。此运动使赤道和两极暴露出更新鲜,更蓝的物质,并使变红的物质沉积在它们之间。

我发现最令人兴奋的是,从对Ryugu上陨石坑的大小和颜色的分析中,Hayabusa2小组得出的结论是,在某个时刻,小行星一定距离现在的太阳更近了。那将解释表面变红的程度。研究小组使用两种不同的模型来计算陨石坑的年龄,他们估计这种太阳加热引起的变红一定是在800万年前或30万年前发生的。

根据Hayabusa2收集的图像得出的这些陨石坑统计数据甚至显示,整个小行星表面本身的年龄可能不超过约1700万年,比认为龙圭主带小行星的小行星年龄要小得多。分裂,发生在亿万到十亿年前。

因此,将一小片金属颗粒发射到一个不那么引人注目的小行星的简单举动就揭示了该小行星生命的详细故事,从形成到穿过整个太阳系的过程,一直到不断塑造其生命的过程。今天浮出水面。我们从访问小行星并表征其表面可以学到很多东西,这真是令人惊讶。明年拿回这些样品时,我们还将学到什么?

保罗·伯恩,行星科学副教授, 北卡罗来纳州立大学

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底线:任务研究人员从the鸟2号飞船中学到了什么’与小龙谷的会合。

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