美国宇航局鼹鼠未能深入火星。什么’s next?

美国宇航局的任务团队’S Insight Lander呼吁尝试尝试使用已知的热探测器更深入地挖掘火星“the mole.”与此同时,其余特派团延伸到2022年12月。

机器人手臂的动画反复击中尘土飞扬的红地面。

这里’s the NASA’s InSight lander’s heat probe – nicknamed “the mole” –2020年10月3日,当像穗状状的鼹鼠仍然试图挖洞进入红火星土壤。附着在痣上的铜色带具有传感器来测量行星’S热流。现在美国宇航局工程师呼吁这部分任务。图像Via 美国宇航局/ JPL-CALTECH。

美国宇航局的一个关键方面’s 洞察力 马斯的使命遗憾地达到上周结束了。美国宇航局宣布洞察力’s HP3 heat probe – aka 鼹鼠 –没有能够如计划进入火星那样深入挖掘的摩擦’表面。现在任务工程师终于结束了尝试, 美国宇航局说,让探头挖洞进入土壤。但是,那里有’还有好消息。使命已被授予延期,在火星上给予更多时间’表面执行其其他任务。

鼹鼠–正式已知作为热流和物理性质包–设计用于沿着16英尺(5米)挖掘。目标是考虑火星内部温度的测量,为地质活动的火星仍然是如何以及它仍然保留的热量,提供重要的线索。

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问题是痣所需的摩擦从周围的土壤中摩擦能够继续挖掘。事实证明,火星的那部分的土壤比预期更炽热,意思是摩擦较小。鼹鼠将渗透几厘米左右,小于一英寸,然后它会倾向于再次弹出。最终,特派团团队开始试图将鼹鼠推到陆地上的勺子’S机器人手臂。土壤将被刮到鼹鼠上,然后勺子将用来夯实“hammering strokes,”希望提供更多的摩擦力。在某种程度上工作了一段时间,但仍然是不是’足以让鼹鼠继续自己挖掘。

到2021年1月9日,已经进行了500多次这样的锤击冲程,无济于事。此时,任务团队致以努力。

It’s unfortunate, but – as you can imagine –在探索数亿英里之外的世界时,通常会出现意想不到的问题。作为 Tilman Spohn. 德国航空航天中心(DLR),它建造了鼹鼠,陈述:

我们给了我们所拥有的一切,但火星和我们的英雄鼹鼠仍然不相容。幸运的是,我们已经学到了很多,这将使尝试挖掘地下的未来任务受益。

长金属圆柱形手臂有瓢的末端,在红壤上。

特派团团队在机器人手臂的尽头使用勺子试图将热探针更深入到土壤中。然而,由于土壤由于褶皱而缺乏摩擦,试图失败。通过NASA / JPL-CALTECH..

在行星表面上的机器人着陆器,与uppraway视图的地产。

艺术家’s concept of NASA’在火星上的S Insight Lander,带有剖面景观的地下。图像通过PGP / Nicolas Sarter / JPL-CALTECH..

其他着陆器和流浪者使用勺子挖掘土壤的表面层以获得样品,但洞察力’S鼹鼠意味着挖洞更深入。无法挖掘足够深的令人失望,但它肯定是不是’为了缺乏尝试,仍然是以其他方式取得成功。作为 托马斯Zurbuchen.,美国宇航局科学的助理署长表示:

我们为我们的团队感到骄傲,他们努力让洞察力的鼹鼠更深地进入地球。看到他们从数百万英里的几英里偏远地区排除故障是惊人的。这就是为什么我们在美国国家航空航天局冒险,我们必须推动技术的极限来学习什么作品和没有。从这种意义上讲,我们已经取得了成功:我们已经学到了很多,这将使未来的任务有利于火星和其他地方,我们感谢我们的德国合作伙伴DLR提供了这种乐器和他们的合作。

所以出了什么问题?

土壤的褶皱令人惊讶,因为对地球上的仪器的测试是基于以前任务到火星的火星土壤的性质。但洞察力的土壤’s landing site, in Elysium Planitia被证明与任何其他着陆位点不同。根据 特洛伊哈德森,美国宇航局喷气推进实验室(JPL)的科学家和工程师:

鼹鼠is a device with no heritage. What we attempted to do –用这么小的设备如此深挖得那么深–是前所未有的。有机会一路走到最后是最大的奖励。

有太阳能电池板和其他乐器的机器人着陆器,在红色地面与标有零件。

洞察力 has many different scientific instruments. The heat flow probe, shown on the right, was supposed to burrow down about 16 feet (five meters) into the ground. Image via 美国宇航局/ JPL-CALTECH。

摩尔的示意图与标有零件的零件。

热流探头的图。图像通过DLR / Insight项目/ spaceblight 101.com..

然而,一切都不会丢失。挫折为特派团团队提供了更多使用机器人手臂的经验,以及机会在这个地点上了解土壤的机会。是什么让它变得更加笨拙?

在不久的将来的另一个任务将是使用机器人手臂埋葬连接的系绳 地震表 instrument –称为室内结构的地震实验(SEIS.) –到着陆器。希望这样做会减少由于温度变化而在地震数据中听到的裂缝和突出声音的量。

SEIS.拿走了“pulse”火星,迄今为止聆听地震活动的地震活动,并录得480多个马萨克斯。到目前为止,他们非常小,但他们告诉科学家的主动火星是如何低于表面的。到目前为止,它似乎是地球和月亮之间的某个地方。洞察力检测到的一些地震活动已经来自仍有活跃断层和古老的火山的地区,这表明火星仍然可能在某种程度上是气体活跃的,至少在表面下方。

着陆器本身仍然是整体良好的健康状况,这是一个好消息,使命已经换了两年,直到2022年12月。这意味着仍有更多的科学,可以通过所有洞察力完成’s other instruments.

红色行星切成了橙色,黄色和白色的一半显示建议的内部层数。

洞察力’S使命主要是为了研究火星的内部,并确定行星是否仍然是地质上活跃的。图像Via 美国宇航局/ JPL-CALTECH。

洞察力’S总体使命是研究火星的内部,以确定地球上的地质上活跃的情况如何,以及它在过去数十亿年内形成并发生变化。船上的无线电实验称为旋转和室内结构实验(上升)旨在了解火星’核心仍然是液体,或者它是坚实的,其整体组成是什么,包括铁。

洞察力 also monitors Martian weather above the surface, with some of the most advanced weather sensors ever sent to the planet. The 好奇心 流浪者还会监控大气和天气,就像那样 毅力 当它在下个月到2月18日降落时的流浪者。所有三个一起将在另一个星球上创造第一个气象网络,另一个巨大的成就。

鼹鼠may not be digging anymore, but the mission is far from over, with a lot of good science still to come!

底线:美国宇航局的任务团队’MARS上的Insight Lander呼吁使用呼叫的热探针仪器尝试深入土壤中的进一步尝试“the mole.”然而,其余的使命继续延长到2022年12月。

通过JPL.

Paul Scott Anderson.