认识最接近太阳的恒星Proxima Centauri

Proxima Centauri恒星是Alpha Centauri系统中三颗恒星之一,是我们的太阳’s最接近的已知邻居,距离4.2光年。

哈勃太空望远镜拍摄的Proxima Centauri影像,是离太阳最近的已知恒星。阅读有关此图像的更多信息。

哈勃太空望远镜拍摄的Proxima Centauri影像,是离太阳最近的已知恒星。 阅读有关此图像的更多信息。 图片来自ESA / Hubble& NASA.

Proxima Centauri星不是’肉眼看不见,但是’是地球上最著名的恒星之一’s sky. That’s,因为它被认为是 半人马座阿尔法 星系,三重星系,以及离我们太阳最近的星系。在半人马座Alpha的三颗恒星中,Proxima被认为是距离我们太阳最近的一颗恒星,距离我们4.22光年。上图–来自哈勃太空望远镜–是我们最好的之一’我们看到清楚地显示Proxima。

如果它’s so nearby, why can’我们用眼睛看到半人马座Proxima吗?它’s是因为Proxima很小。它’是一颗仅占太阳质量八分之一的红矮星。淡红色的Proxima Centauri–仅在3,100度K(5,120华氏度)下,亮度比我们的太阳低500倍–差不多是一个的五分之一 光年 来自半人马座A和B。

与系统中两个主要恒星的距离如此之大,令人质疑其作为三重星系统一部分的地位。

另一方面,尽管Proxima距半人马座A和B较远,但离我们也不远。因此– over time –我们可以看到它在太空中的运动。

半人马座A和B是双星系统,第三星是Proxima–其相对于其他两个的位置在此处用箭头指示–可能会或可能不会受到万有引力的约束。 Proxima是离地球最近的恒星。图片来自欧洲南方天文台。

2016年,欧洲南方天文台宣布发现 Proxima b,这颗行星绕半人马座Proxima绕行约750万公里(470万英里),轨道周期约11.2地球日。它的估计质量至少是地球的1.3倍。估计Proxima b的平衡温度在水可能以液体形式存在于其表面的范围内,因此将其置于 宜居地带 半人马座Proxima。但是2017年的一项研究表明 系外行星没有像地球一样的大气 。这可能表明它的恒星发出的辐射将消耗掉比地球快一万倍的类地球大气,尽管因为半人马座Proxima是一颗红矮星和耀斑恒星,所以它是否能够维持生命尚存争议。先前对轨道伴星的搜索排除了褐矮星和超大质量行星的存在。

我们的太阳’星体中最接近的邻居,包括半人马座Proxima。图片通过 NASA摄影杂志.

底线:Proxima Centauri是Alpha Centauri系统中三颗恒星之一,是离我们太阳最近的恒星。它’s 4.22光年。

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黛博拉·伯德