220 years ago today: 1st asteroid 发现

朱塞佩·皮亚齐(Giuseppe Piazzi) 发现 the asteroid 谷神星 –现在被认为是矮行星– on January 1, 1801.

圆形的岩石体表面,有一个巨大的火山口,上面有亮白色的斑点。

谷神星’伪色的Occator Crater(人造火山口)通过 美国宇航局/ JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA。

1801年1月1日,意大利神父,数学家和天文学家 朱塞佩·皮亚齐(Giuseppe Piazzi) 发现 the first asteroid, now called 谷神星. It orbits 在 the 小行星带在火星和木星的轨道之间。如今,谷神星不再被归类为小行星。 2006年,国际天文学联合会决定谷神星足够大,可以指定为 矮行星. 谷神星 became the first-ever 矮行星 to be 绕轨道 by a spacecraft, from 2015 to 2018, when 美国宇航局’s 黎明任务 peered down at 谷神星 and unlocked some of its mysteries.

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The story of the discovery of 谷神星 goes back to German astronomer Johannes 开普勒第谷·布拉赫(Tycho Brahe)是1500年代的丹麦贵族和狂热的夜空观察员。当开普勒获得第谷’他的天文数据,他搜索了这些数据以寻找行星运动(尤其是火星)运动背后的解释 逆行运动。这项工作使开普勒找到了他最受赞誉的发现之一,今天我们所知道的是 开普勒’s three laws 行星运动。

然而,开普勒’的分析也使他发现了其他东西。他注意到火星和木星行星之间的轨道上有一个异常大的空白区域。这种差距加上他对行星规律性的认识’轨道上,挑衅开普勒断言间隙中一定有东西。他认为这可能是一个未被发现的星球,并写道:

在木星和火星之间,我放置了一颗行星。

开普勒山’唯一注意到这一奇怪差距的人。 18世纪初,普鲁士天文学家约翰·提蒂乌斯(Johann Titius)提出了行星之间的关系’距离太阳的轨道距离,后来被德国天文学家约翰·博德(Johann Bode)推广,今天称为 蒂蒂乌斯·鲍德定律。简要地…以0开头,然后为3开头,然后将每个后续数字加倍。如果执行此操作,则会得到一个序列:0、3、6、12、24、48等。然后加4并除以10,就可以(或多或少)获得到天文单位(AU)的距离太阳系的主要行星:0.4、0.7、1.0、1.6、2.8、5.2等。但请注意,2.8 AU。它对应于火星和木星之间的距离。

但是,直到1781年,威廉·赫歇尔(William Herschel)偶然地在火星和木星之间建立行星 发现 a new planet –自人类开始凝视天空以来发现的第一个–现在我们称之为天王星。它与太阳的距离接近蒂蒂乌斯-波德(Titius-Bode)预测的距离。

这样搜索就开始了!到18世纪末,一群自称天文学家的天文学家 天国警察 承担了寻找火星和木星之间的鸿沟的任务。

祭司服装的秃头人指向在天空的一个发光的斑点的。

朱塞佩·皮亚齐(Giuseppe Piazzi) pointing at 谷神星. Image via io9.

朱塞佩·皮亚齐(Giuseppe Piazzi)应该是其中的一员,但在收到邀请之前,他已经在1801年初发现了谷神星。起初,他认为他所看到的那个小地方只是一个暗淡的星星,不包括在他的图表中。然而,第二天,皮亚齐发现它已经移动了,因此无法成为一颗新星。疾病和不利的天气使皮亚齐连续几个晚上无法观察到他的新发现。但是到1801年1月24日–通过跟踪其在恒星前方的运动从而计算其距离–他确定该物体是我们自己太阳系的成员。

当然,它被誉为失踪的星球!皮亚齐(Piazzi)以罗马的农业,生育和丰收女神的名字将其命名为谷神星。不过很快,其他天文学家开始在谷神星发现类似的天体’ approximate distance from the sun. German physician and astronomer Heinrich Olbers 发现 the asteroid Pallas 在 1802 and Vesta 在 1807.

1846年,海王星的发现反驳了蒂蒂乌斯—波德定律,其距离比该定律所预测的要近得多。今天,天文学家仍然可以’解释为什么一开始它似乎起作用;最认为它是一个 巧合.

快进到2006年。国际天文学联合会将冥王星,谷神星和埃里斯星指定为矮行星。一年后,NASA发射了Dawn航天器,这是有史以来第一座有两个探索目的地的航天器:第一个是Vesta( 绕轨道 在 2011 and 2012) and then 谷神星 (which it 绕轨道 从2015年到2018年)。

因此,谷神星一直“discovered”第二次,来自黎明的大量有关矮行星的数据涌入。我们’ve learned that organics exist on 谷神星, such as those found near Emutet Crater. We 发现 bright spots of salt deposits, water 在 shadowed craters and under the surface, plus a volcano that might be responsible for recent geologic activity. You can read more about Dawn’s discoveries at 美国宇航局’专门的任务页面.

陨石坑圆形的,灰色的小行星,大陨石坑里有亮白色的斑点。

美国宇航局’s Dawn spacecraft acquired this image of 矮行星 谷神星 on February 19, 2015, from a distance of nearly 29,000 miles (46,000 km). Image via 美国宇航局/ JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA。

粗糙的灰色表面上的亮白色补丁。

谷神星’黎明的亮点 ’这是2016年最接近的轨道,距离地面仅240英里(385公里)(低于空间站位于地球上方)。

Bottom line: 谷神星, the first asteroid to be 发现, on January 1, 1801, is now known as a 矮行星 and has revealed many of its secrets to 美国宇航局’s Dawn spacecraft.

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