缓慢旋转较旧的星星键在寻找生活中

这是“gyrochronology,”从希腊语陀螺陀螺(旋转),计时器(时间)。它可以帮助识别足够的遥远的行星,以便复杂的生活进化。

这是our sun.  It spins on its axis once in about 25 days.  Image via NASA

这是我们的太阳。它在大约25天内旋转一次。根据这项新的研究,20亿年前,我们的太阳将在大约18天内快得更快。通过美国国家航空航天局的图像

如果您想在太阳系之外搜索外星文明,它’D有助于看着至少像我们的太阳一样古老的星星。那’因为我们在地球上了解的生活已经花了很长时间才能达到今天的复杂程度。那’为什么天文学家想要尽可能准确的恒星 时钟 他们可以。他们希望能够识别与我们的太阳或旧的行星的星星。哈佛史密森的天文学家天文学家的天体物理学(CFA)表示他们’现在在建造那个时钟方面迈出了一步。 CFA研究人员今天(2015年1月5日)在第225日展示了他们的结果 美国天文学会的会议 在西雅图,华盛顿。

CFA的Soren Meibom说:

我们的目标是建造一个可以从它们的旋转测量准确和精确的星星的时钟。

一个明星’S的旋转率取决于其年龄,因为就像桌面上的顶部旋转,星星随着时间的推移稳步下降。一个明星’S旋转也取决于其质量;天文学家发现,较大,较重的恒星倾向于旋转得比较小的更轻的速度更快。 CFA天文学家的新工作表明那里’S星之间的近距离数学关系’S质量,旋转和年龄使得通过测量前两个,科学家可以计算第三个。

德国雷布尼兹天体物理学研究所的悉尼巴恩斯(德国)是在该研究的共同作者中说:

我们发现质量,旋转率和年龄之间的关系现在通过观察来定义得足够好,我们可以获得一个人的年龄在10%以内

Barnes首先在2003年提出了这种方法,在现有的工作中建立,并称为它 陀螺仪 从希腊语陀螺陀螺(旋转),刻度(时间/年龄)和徽标(研究)。

衡量一颗星’S旋转,天文学家寻找其表面上暗点引起的亮度变化—恒星相当于太阳黑子。即使通过望远镜,遥远的恒星也看起来像光的精确点,这意味着天文学家可以’T直接看到太阳黑子十字架’S磁盘。相反,当太阳黑子出现时,他们观察颗星略微昏暗,当太阳黑子旋转视图时再次亮起。

这些变化非常难以衡量,因为典型的明星昏暗的小于1%,而且太阳黑子越过星星可能需要数天’脸。该团队使用NASA的数据实现了壮举’S孔式航天器提供精确和连续测量的恒星亮度。

对于准确且精确的陀螺仪,天文学家必须通过测量具有已知年龄和群众的旋转星期的旋转星期。梅博姆和他的同事们以前研究过十亿岁的星星集群。这项新的研究审查了已知为NGC 6819的25亿岁群集群中的明星,从而显着延长了年龄范围。然而,梅博指出:

较旧的恒星具有较少且较小的斑点,使其[旋转周期更难检测。

该团队将恒星审查了80%至140%的阳光。与现在的26天的旋转时期相比,他们能够测量30颗星的30颗星的旋转,从4到23天之间。 NGC 6819中的八星级最相似的是我们的太阳的平均旋转期为18.2天,强烈暗示太阳’S时期大概是当它为25亿岁(约20亿年前)时的价值。

然后,该团队评估了几种现有的计算机模型,根据其群众和年龄计算恒星的旋转速率,并确定哪种型号最佳匹配他们的观察。梅博姆说:

现在我们可以通过测量它们的旋转时期来获得大量酷野星的精确年龄。这是一个重要的新工具,用于研究恒星及其同伴的演变,可以帮助识别足够老的行星以实现复杂的生活。

底线:

通过CFA

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