超地球和次海王星被发现绕着一颗红色矮星

墨西哥的天文学家使用望远镜发现了另外两个系外行星–超级地球和次海王星–一颗红矮星绕地球运行120光年。

TOI 1266系统中的水星,金星,地球,行星。

TOI-1266 b,TOI-1266 c,地球,金星和水星的尺寸比较。图片取自UNAM天文研究所/ Juan Carlos Yustis / 半人马的梦想.

天文学家已经发现 系外行星 绕着各种类型的遥远恒星运行,包括小型恒星 红矮星,这是我们银河系中最常见的恒星。现在,伯尔尼大学的天文学家使用 圣埃克斯天文台 in Mexico have 已报告 发现绕红矮星绕行的另外两个行星 TOI-1266,120 光年 来自地球。两者是关于红矮星的有趣研究–也许是我们银河系中最常见的行星–部分原因是因为它们证明了这种恒星的绕行如何影响这些世界’有生命的机会。

The 内most of the two planets – TOI-1266 b –不到地球的2.5倍’的直径,因此归类为 亚海王星 (比海王星小,但 许多 比地球大)。外行星– TOI-1266 c –刚好是地球的1 1/2倍’的直径,使其成为 超级地球 (比海王星小,但 一点点 比地球大)。

We’re calling them “inner” and “outer,” but 在 fact both planets 要么bit quite 关 to 其 star, completing 其 要么bits 在 only 11 days 和19 days, respectively. That’s a common scenario for the red dwarf planets discovered so far; they 要么bit near 其 stars. If the star were sunlike, planets at such 关 distances would be completely scorched. But TOI-1266 is a red dwarf, smaller and cooler than our sun. The 内 planet –亚海王星,TOI-1266 b–温度类似于我们的太阳’的第二个行星金星,其表面温度足够高,足以熔化铅(这不仅是因为它靠近太阳,而且主要是因为它的厚厚的云层在温室效应中捕获了热量)。这颗行星离金星的距离比金星离太阳的距离近七倍。 

研究人员 已发表同行评审 2020年10月号的研究结果 天文学& Astrophysics.

Diagram comparing tiny 要么bits of TOI 1266 planets to 内 planets 在 our solar system.

在TOI-1266恒星周围发现的2个系外行星的轨道距离,是我们太阳大小的一半,小于水星的轨道距离。图片取自UNAM天文研究所/ Juan Carlos Yustis / 半人马的梦想.

尽管它们比我们太阳下的行星更大’s 内 solar system, the two planets 要么biting TOI 1266 have similar densities, possibly half rocky/metallic material and half water. If so, they would be about half as rocky as 地球, but far rockier than Neptune 要么 Uranus, which are classified as 冰巨人.

这些特征使行星变得非常独特,将它们置于所谓的边缘 半径谷 要么 小行星半径间隙。这是行星稀缺的地方 半径 在地球的1 1/2至2倍之间’s半径。科学家仍在’确定为什么会有这个差距,但这可能与 光蒸发 –由宿主恒星的紫外线辐射引起–这会导致近距离低质量行星的大气质量损失。如 布莱斯·奥利维尔(Brice-Olivier)脱口秀是伯尔尼大学研究的主要作者, 陈述:

大约在TOI-1266 b和c半径之间的行星非常稀少,这可能是由于恒星强烈辐射的作用而造成的,这会侵蚀其大气层。

YilenGómezMaqueo Chew墨西哥国立自治大学SAINT-EX项目协调员补充说:

能够研究同一系统中的两种不同类型的行星,是一个很好的机会,可以更好地了解这些不同大小的行星是如何形成的。

与白色云彩小补丁的行星,与星在背景和小,遥远的太阳中。

艺术家’在TOI-1266 b的概念中,发现了一颗绕着红矮星TOI-1266旋转的亚海王星系外行星。图片通过 美国宇航局.

与长,小束的白色云彩的行星在红色表面,与星在背景中。

艺术家’根据TOI-1266 c的概念,超地球系外行星被发现围绕着红色矮星TOI-1266。图片通过 美国宇航局.

即使红矮星非常普遍,但它们的尺寸较小和相对暗淡使它们比太阳般的恒星更难观察,正如德莫里指出的那样:

但是,与大多数其他恒星(例如我们的太阳)相比,这些恒星很小,并且几乎不发光。

SAINT-EX天文台是完全自动的,并使用1米望远镜专门设计用于高精度探测运行TOI-1266等冷星的小行星。

与其他许多天文台一样,由于Covid-19大流行而使观测时间缩短了,但幸运的是,研究人员能够提前完成对这两个新系外行星的研究。希望在接下来的几个月内能够恢复观察。德莫里说:

另外,墨西哥驻伯尔尼大使馆为促进与墨西哥政府的讨论和为该项目提供持续支持提供了极大的帮助。

有乡下的微笑的蓝眼睛的人在背景中。

伯尔尼大学的Brice-Olivier Demory,这项新研究的主要作者。图片通过 伯尔尼大学.

现在已经发现系外行星绕许多红矮星运行。其中一些行星是超级地球, 与Gliese-887一样,其中至少有两个已知的超地球行星。它们是去年7月报道的,并由德国哥廷根大学的研究人员发现。

上个月是 已报告 Gliese-887的火炬活动比以前想象的要活跃。这可能使生命难以生存,尽管并非不可能,但仍无法生存。像这样的强烈耀斑在红矮星中很常见,它们有可能使大气层脱离环绕太近的行星。

2014年,另一项研究表明 几乎每个红矮星都应该至少有一个星球。由于红矮星是我们银河系中最常见的恒星,因此’s a lot of planets!

天文台圆顶内的望远镜。

墨西哥国家天文台的SAINT-EX天文台。图片通过 伯尔尼大学.

由于红矮星是我们银河系中最常见的,而超地球和次海王星是迄今为止发现的两种最常见的行星,因此应该 许多 还有更多的世界,例如TOI-1266 b和TOI-1266 c。其中一些应该是潜在宜居的,因此很高兴看到在未来几年内发现更多此类世界。

底线:另外两个系外行星–超级地球和次海王星– have been found一颗红矮星绕地球运行120光年。

资料来源:环绕着明亮,安静的M3矮TOI-1266的超级地球和次海王星。

通过伯尔尼大学

保罗·斯科特·安德森