科学的今天:Hale-Bopp彗星

The last widely seen comet for the Northern Hemisphere was 海尔·波普in 1996-97. Did you see it?

一颗明亮的圆楔形彗星,尾巴上有多个喇叭形。

黑尔-波普彗星,尾巴上有显着的尘埃(白色)和等离子(蓝色)。摄影:E。Kolmhofer,H。Raab;约翰·开普勒天文台,奥地利林茨。

1997年4月1日。 在这一天,黑尔·波普彗星–可能是北半球许多人记忆最深刻的明亮彗星–到达其近日点或最接近太阳的位置。是0.9 天文单位 (AU或地球与太阳的距离)与当天的太阳的距离。它的亮度–虽然分散在比恒星更广阔的区域–超过了天空中任何恒星的亮度,但 天狼星,天空’s brightest star.

从北半球可以看到,黑尔-波普是自西方彗星以来最明亮的彗星,有时被称为1976年大彗星。

它用肉眼保持可见状态长达18个月,是以前的记录保持者:1811年大彗星的两倍。

海尔·波普–正式标记为C / 1995 O1–成为人类历史上最受欢迎的彗星之一。有 该彗星的超过5,000张图像 可通过NASA维护的网页获得’的喷气推进实验室。

Some called 海尔·波普the Great Comet of 1997 (although 其他人不同意 符合大彗星的标准)。

它吸引了很多人,不仅因为它的稀有性和美丽,还因为它使人们能够跳– 在 their minds –时光倒流。大约4,200年前,当海尔-波普(Hale-Bopp)上一次通过地球和太阳时,埃及的金字塔刚被沙子打磨,而尚未被认为是西方文学第一部伟大著作的吉尔伽美什史诗也没有写成。

1995年7月23日,两个独立观测的业余天文学家:艾伦·黑尔和托马斯·博普发现了黑尔·博普彗星。当时,这颗彗星与太阳的距离高达7.2 AU,这使其成为迄今为止为止业余爱好者发现的最遥远的彗星。

使这一发现成为可能的原因是,黑尔·波普如此出色。实际上,这比哈雷彗星在相同距离上的亮度高出一千倍。哈雷是最著名的彗星之一,十年前曾访问过内部太阳系。很明显,黑尔-波普是一颗非常特殊的彗星,因为当它们超出木星的轨道时,它们通常不会发出如此明亮的光芒。

解释彗星异常亮度的原因有很多。主要的是它的巨大尺寸 或核心。大多数彗星核被认为不超过约10英里(16公里)。 Hale-Bopp核的直径估计在25到40英里(40-60公里)之间。

人们认为巨型木星已经影响了这颗彗星’s orbit. It’据估计,海尔-波普(Hale-Bopp)大约在4,200年前在地球上空见过。但是,现在,彗星’的轨道更短。天文学家认为– on what might’几千年前,它是第一次绕太阳航行–彗星几乎与木星相撞。它于1996年4月再次非常接近木星,进一步缩短了它的轨道周期。彗星的当前轨道周期约为2530地球年。

在4200年前没有发现有关彗星通过的记录,但这并不意味着没有记录。它很可能意味着没有人幸存。大约在公元前2213年,当彗星最后一次可见时,文明就一直在利用天空追踪季节变化和其他现象。他们不能错过黑尔-波普。

For more about the world at 海尔·波普passage around 2213 B.C., click here.

因此,从某种意义上说,Hale-Bopp就像一个可以测量千年时间的时钟。它使我们想起人类自上次访问以来所取得的进展。

想象一下,大约在4380年左右,当黑尔-波普彗星下一次穿越我们的天空时,世界将会是什么样。

两个人在一个领域,看着一个大的两尾彗星。

在星空下的黑夜和黑尔-波普彗星。它在肉眼中仍然可见18个月。照片©1997 Jerry Lodriguss /www.astropix.com。经许可使用。

底线:1997年4月1日,黑尔-波普彗星位于近日点,这是离太阳最近的位置。这颗彗星– remembered by many –是北半球最后被广泛看到的彗星。

丹妮拉·布雷特曼(Daniela Breitman)