Was this mystery radio 信号 really from 半人马 ?

Astronomers with 突破听 have detected a mysterious radio 信号 coming from the 方向 of the nearest star to the sun, 半人马 . But is it really an alien 信号 or something more terrestrial?

碟型射电望远镜在晚上开灯,上面的天空中有星星。

派克斯射电望远镜 在 帕克斯天文台 在 New South Wales, Australia. Astronomers using the telescope detected what appeared to be a radio 信号 coming from the 方向 of 半人马 在 April 和 May 2019. Image via Daniel John Reardon/ 维基共享资源 .

本月初,我们告诉您有关 the famous Wow! 信号, first detected 在 1977. Since its detection, the Wow! 信号 has been, 在 the opinion of many scientists engaged with the Search for Extraterrestrial Intelligence ( 塞蒂 ), the best candidate for an alien radio 信号 yet found. 的 1977 Wow! 信号 was heard only once. It was never fully confirmed 和 remains unexplained to this day. But now, a new possible 信号 has been found, dubbed 通过 some as Wow! 信号 2020. And guess what? It appears to come from 半人马 ,最接近我们太阳的恒星。

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这个消息来自一个明显的泄漏 守护者 报纸,其中 讲故事 on December 17, 2020. What makes this detection unique 和 rather baffling is that the 信号, narrowband 和 needle-sharp 在 982.002  兆赫 ,是从距离我们很近的Proxima方向出发,距离我们只有4光年。天文学家 突破听 first detected the 信号 on April 29, 2019, using the 派克斯射电望远镜 在 帕克斯天文台 在澳大利亚,但直到今年10月下旬才真正在数据中找到。据报道,有两篇论文详细介绍了这一发现和分析结果,将于2021年初的某个时候发表。

天文学家在 守护者 因此,似乎新闻被某人泄漏到报纸上,因此匿名。到第二天,即12月18日,这个故事已经得到了充分的验证,尽管经过了很多谨慎的处理。正如在 守护者 :

最新的‘signal’可能也有一个平凡的解释,但是窄波束的方向(大约980 兆赫 )以及其频率的明显变化(据说与行星的运动一致)增加了这一发现的诱人性质。科学家们现在正在为名为Breakthrough Listen的项目在光束上准备名为BLC1的论文,该项目旨在寻找太空中的生命证据, 监护人 了解。

随着故事的发展,故事迅速传播开来,各种天文学家和其他科学家对故事进行了评论。

与带红色星在距离和其他星的岩石行星在背景中。

Artist’s concept of 半人马proxima b , which is about 1.3 times the mass of 地球 和 orbits within the star’s habitable zone where liquid water could exist. Could the 信号 actually be from this planet? Maybe, but some features of the 信号 don’似乎不适合这种情况。图片来自ESO / M. Kornmesser / Phys.org .

A 后续文章 科学美国人 通过  乔纳森·奥 ’Callaghan 李·比林斯 12月18日提供了一些其他详细信息。 安德鲁·西蒙(Andrew Siemion) 引用加州大学伯克利分校伯克利分校研究中心主任的话:

它具有一些特殊的属性,导致它通过了我们的许多检查,我们尚无法解释。我们不知道将电磁能量压缩为单个频率的自然方法。目前,我们知道的唯一来源是技术。

也有 另一篇好文章 国家地理 通过 娜迪亚·德雷克(Nadia Drake) .

的 信号 has the characteristics of being artificial, so then the question becomes “is it ours?” Many potential candidate 信号s are found, but the vast majority are soon found to be explained 通过 terrestrial sources, satellites 在 space, errors, etc. As 杰森·赖特(Jason Wright) 宾夕法尼亚州立大学的学生告诉 科学美国人 :

If you see such a 信号 和 it’s not coming from the surface of 地球 , you know you have detected extraterrestrial technology. Unfortunately, humans have launched a lot of extraterrestrial technology.

索非亚·谢赫 宾夕法尼亚州立大学的学生,他领导了《突破听》的后续分析,并且是即将发表的论文的主要作者。 国家地理 :

Only human technology seems to produce 信号s like that. Our WiFi, our cell towers, our GPS, our satellite radio, all of this looks exactly like the 信号s that we’re 搜索 在 g for, which makes it very hard to tell if something is from space or from human-generated technology.

A candidate 信号 must go through a series of screening filters before it can be seriously treated as a true potentially alien 信号. This one has, so far, according to Sheikh:

It’s the most exciting 信号 that we’ve found 在 the 突破听 project, because we haven’t had a 信号 jump through this many of our filters before.

图表右侧有许多数字,哇!手写在左侧。

著名“Wow! 信号”于1977年8月15日由俄亥俄州立大学的大耳射电望远镜探测到。图像来自大耳射电天文台/北美天体物理天文台(NAAPO)/ 维基百科 .

的 candidate 信号 is now being referred to as 突破听 Candidate 1, or BLC1.

该检测是通过Breakthrough Listen对Proxima Centauri进行的整体研究的一部分。实习生Shane Smith在今年10月下旬的数据中首次注意到了这一点,因为正在重新分析2019年的数据,这就是为什么早在2019年就没有向其他天文台发送警报的原因,有人对此表示质疑(常规SETI协议)。信号非常窄,精确到982.002 兆赫 。在长达30小时的时间里,帕克斯望远镜进行了30分钟的长时间观测,其中有5次可以看到。

根据过去的历史,很可能会发现人为的陆地起因,但是相关科学家正在继续对其进行有趣的研究,到目前为止,他们还没有找到’未能找出罪魁祸首。

Another point to note is that the 信号 apparently came from the 方向 半人马 ,但它’并不是说明星真的是源头。它也可能是16- 一分钟 (1/60 of a degree) beamwidth of the telescope that happened to be near 半人马 在 the sky from our vantage point. It also appears to a simple 信号, with no modulation, just a single tone. As Siemion said:

就所有意图和目的而言,BLC1只是一种语气,只是一个音符。在这一点上,它绝对没有我们可以辨别的其他功能。

的 信号 does drift, as might be expected for a 信号 from an orbiting planet, but it is 在 the opposite 方向 of what would normally be expected. Sheikh said:

We would expect the 信号 to be going down 在 frequency like a trombone. What we see 在 stead is like a slide whistle, the frequency goes up.

这一切到底意味着什么’还不清楚。赖特在Twitter上做了一些有趣的观察:

So far, the 信号 hasn’t been seen again, just like with the Wow! 信号 在 1977. Another detection would help scientists determine just where it actually came from. As noted 通过 Wright above, it’s possible that the 信号 didn’完全来自Proxima Centauri,但恰好来自另一个来源 在望远镜的束宽范围内到达当时天空中的恒星。它的事实“reappeared”在30分钟的观察窗口中进行了5次,持续了三个小时,这很有趣。这意味着当望远镜短暂地指向恒星时,信号消失了,但是当望远镜再次注视恒星时,信号又回来了,总共五次。那’这似乎是一个很好的信号,表明信号确实来自太空,但还需要做更多工作才能确定它是否可能是地球上的卫星。

半人马 是离太阳最近的恒星,只有4.2 光年 离开,是一个 红矮星 至少有两个已知的行星。其中一颗行星, 半人马proxima b ,它仅比地球大一点,并且在恒星的可居住区域内运行,该区域是温度允许液态水存在的区域。另一个星球 半人马 的质量大约是地球的7倍。

但是到目前为止,对这些世界知之甚少,而且恒星本身非常不稳定,会散发出强烈的耀斑 电离辐射 。尤其是半人马proxima b,即使它处于可居住的区域,也容易受到这种辐射的影响,因此,在这一点上还远不能确定它是否实际上是可居住的。

有刘海和项链的微笑的妇女,在简单的背景。

宾州州立大学的索非亚·谢赫(Sofia Sheikh)负责《突破听》的分析,是即将发表论文的主要作者。图片通过 宾夕法尼亚州立大学.

此外,另一个技术文明将位于 离我们最近的星星? With so many billions of stars 在 our galaxy? 的 odds seem very much against it, but all we can do is follow the data 和 evidence as we learn it. 的 信号 seemingly must either be from 半人马 , another unrelated source within the beamwidth of the telescope, or from terrestrial 在 terference. Past experience suggests the third option, but there is still a lot more analysis to be done.

请继续关注有关此有趣发现的更新。如果没有别的,BLC1给了我们一个令人着迷的新谜团,以尝试解决!

Bottom line: Astronomers with 突破听 have detected a mysterious radio 信号 coming from the 方向 of the nearest star to the sun, 半人马 . 的 y’re calling it the Wow! 信号 2020.

通过卫报

通过《科学美国人》

通过国家地理

 保罗·斯科特·安德森